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Avance de los playoffs de 76ers vs. Raptors: el plan de Toronto para detener a Embiid, la producción de Harden entre las cosas para ver

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Los Philadelphia 76ers No. 4 y los Toronto Raptors No. 5 se enfrentarán en la primera ronda de los playoffs de la NBA de 2022. Los Sixers terminaron la temporada regular con marca de 51-31, mientras que los Raptors terminaron con marca de 48-34. Por lo que vale, Toronto ganó la serie de temporada regular sobre los Sixers, 3-1.

Los dos equipos se han enfrentado en la postemporada dos veces anteriormente, ambas veces en las semifinales de conferencia. Filadelfia superó a Toronto en 2001, mientras que Toronto se vengó un poco en 2019. Ambas series fueron los siete juegos completos, por lo que si la serie de este año es como las dos anteriores, podemos esperar una batalla.

Aquí hay un vistazo al calendario completo y las tres historias principales de la serie al mejor de siete entre Filadelfia y Toronto.

(4) Philadelphia 76ers contra (5) Toronto Raptors

Todos los tiempos del Este

  • Juego 1: 76ers 131, rapaces 111
  • Juego 2: 76ers 112, Raptors 97
  • Juego 3: 76ers 104, Raptors 101 (tiempo extra)
  • Juego 4: Rapaces 110, 76ers 102
  • Juego 5: Rapaces 103, 76ers 88
  • Juego 6: 76ers 132, Raptors 97

1. El impacto de las ausencias de Thybulle

Los Sixers no contarán con su mejor defensa perimetral en cada partido fuera de casa de la serie debido a las pautas de restricción de Canadá con respecto al COVID-19. Matisse Thybulle no está completamente vacunado y, por lo tanto, no puede viajar a Toronto con sus compañeros de equipo. Esto significa que se perderá los Juegos 3, 4 y 6 (si es necesario). La pregunta obvia aquí es ¿cuánto impacto tendrá la ausencia de Thybulle en la serie?

Descubriremos la respuesta a eso muy pronto, pero su ausencia ciertamente tiene el potencial de ser bastante impactante. Los Raptors tienen varios jugadores perimetrales potentes, y los Sixers no son especialmente profundos cuando se trata de defensores laterales confiables detrás de Thybulle. Danny Green, el reemplazo de Thybulle en la alineación titular, aún se muestra sólido a la defensiva en rachas, pero no puede ser visto como un defensor cerrado en este momento de su carrera. Fuera de Embiid, nadie más en la lista de Filadelfia es conocido por su destreza defensiva, por lo que debe ser una preocupación para Filadelfia. Todo el equipo deberá intensificar ese extremo para enmascarar no tener a Thybulle.

Además, tener un jugador dentro y fuera de la alineación no es ideal para la continuidad, como vimos con Kyrie Irving en Brooklyn esta temporada. Los equipos con aspiraciones de campeonato generalmente intentan construir dicha continuidad en la primera ronda y tener un colaborador clave solo disponible a tiempo parcial ciertamente no ayuda. Los Sixers pueden tener el talento suficiente para superar la situación, pero no es algo con lo que un equipo quiera tener que lidiar en este momento de la temporada.

2. ¿Se pondrá de pie el verdadero James Harden?

James Harden apareció en 21 juegos para los Sixers durante la temporada regular desde que fue adquirido en febrero, y con un tamaño de muestra tan pequeño, todavía es algo difícil decir exactamente cómo encaja con su nueva franquicia y junto a Embiid.

Durante esos juegos, Harden promedió 10.5 asistencias, un número elitista y en línea con su producción de las últimas temporadas. Constantemente generó oportunidades abiertas para Embiid y el resto de los Sixers simplemente ocupando la atención de las defensas opuestas y luego haciendo el pase correcto en el momento correcto. Su forma de jugar ha sido una gran ayuda para un equipo de los Sixers que estaba desesperado por un creador de perímetro.

Pero si bien la capacidad de creación de juego de Harden ha estado al frente y al centro en Filadelfia, su anotación ha pasado a un segundo plano. Promedió solo 21 puntos por actuación con los Sixers durante la temporada regular, su promedio de producción más bajo en más de una década, y anotó más de 30 puntos solo una vez. Este es un tipo que promediado 36 puntos la noche hace apenas un par de temporadas. Si bien los Sixers ciertamente están contentos con la capacidad de asistencia de Harden, también lo adquirieron para ser un anotador secundario confiable junto con Embiid, y hasta ahora en ese rol, ha sido inconsistente, por decir lo menos.

Más preocupante que los números en bruto es cómo se ha visto Harden. Nunca fue necesariamente un atleta de alto vuelo, pero a veces se ha visto lento con los Sixers, y ha tenido una notable falta de ráfaga. Le ha costado mucho superar a los defensores en el perímetro, y aún más difícil terminar por encima de los defensores alrededor del aro. Sin ese estallido como atacante ofensivo que mostró durante una década en Houston, Harden se ha visto obligado a depender en gran medida de los triples y los tiros libres para su producción de puntos. El problema con eso es que tampoco está lanzando especialmente bien desde larga distancia con los Sixers, ya que convirtió solo el 32 por ciento de sus triples con el equipo durante la temporada regular.

Algunos observadores han afirmado que está «lavado», mientras que otros sugieren que todavía está lidiando con una lesión persistente en el tendón de la corva. Otros dicen que simplemente estaba esperando su momento durante la temporada regular en un intento de ingresar a la postemporada lo más fresco posible. Entonces eso plantea la pregunta: ¿Qué Harden obtendrán los Sixers en los playoffs? ¿Será el Harden de la temporada regular o el Harden que se estableció como uno de los jugadores ofensivos más letales que la liga haya visto en la última década? ¿O tal vez una versión intermedia? Cualquiera que sea la respuesta, contribuirá en gran medida a determinar cómo le va a Filadelfia en los playoffs de este año.

3. El enfoque de Toronto para defender Embiid

Los Raptors son un equipo profundo y talentoso. Pero una cosa que no tienen es un buen enfrentamiento individual para Joel Embiid. Como la mayoría de los equipos en el panorama de la liga, Toronto no tiene ningún jugador que sea capaz de igualar la combinación de físico y atletismo de Embiid y, por lo tanto, se ven obligados a proteger al candidato a MVP a través de un esquema y un comité.

Lo que esto significa es que Toronto lanzará una variedad de defensores y coberturas en Embiid. A veces será un equipo doble duro, a veces será un doble más suave, mientras que otras veces puede ser una zona. Este enfoque está diseñado para evitar que Embiid se sienta demasiado cómodo contra cualquier cobertura específica, para mantenerlo alerta, como dicen.

Esta es un área donde veremos bien la partida de ajedrez entre Doc Rivers y Nick Nurse. Será extremadamente interesante ver exactamente cómo los Raptors optan por abordar la defensa de Embiid y cómo reaccionan Embiid, y los Sixers.

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.