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Cómo el Heat le dio a Trae Young una llamada de atención, obligando a la estrella de los Hawks a adoptar sus peores hábitos en el peor momento

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Si Trae Young pensó que la facilidad con la que atravesó su primera postemporada iba a ser la norma, moviéndose y haciendo reverencias dentro del Madison Square Garden como si fuera el dueño del lugar, acaba de recibir una revisión de la realidad por cortesía del Miami Heat. Hicieron de la vida de Young un infierno viviente antes de terminar afortunadamente una barrida de caballeros de cinco juegos sobre los Atlanta Hawks el martes.

Más allá de promediar solo 15.4 puntos mientras se limita a un solo dígito en dos de los cinco juegos, los números de la serie de Young parecen abismales.

  • 30 pérdidas de balón contra 22 tiros convertidos
  • 18 por ciento de tiros de 3 puntos
  • 31 por ciento de tiro en general

Young finalizó la serie con 19 puntos combinados en 3 de 24 tiros, incluidos 0 de 12 de 3, y 12 pérdidas de balón en los Juegos 1 y 5. Publicó 10 pérdidas de balón en el Juego 2 y nunca superó las ocho asistencias en ningún juego. Para todos los efectos, fue borrado, un crédito para la defensa de Miami sin duda, pero también un claro recordatorio de que Young aún no es el tipo de superestrella que puede prosperar independientemente de sus propios términos.

Necesita poder meterse en la pintura. Necesita estar cubierto defensivamente. Miami impidió que hiciera esto último, y lo persiguieron en cada oportunidad que tuvieron en el lado defensivo. La matemática de Young es simple: tiene que crear una tonelada de puntos para que salgan como una ventaja cuando restas todos los puntos que es responsable de ceder, ya sea directa o indirectamente. Tenía menos-58 para la serie.

Después de la derrota del Juego 5, Young dijo que la defensa del Heat era «sin duda» la mejor que jamás haya enfrentado. «Los números dirían eso», dijo. «No disparé bien. No pude llegar a ciertos lugares a los que normalmente voy».

Ese lugar, de nuevo, es la pintura. Cuando no puede llegar allí, al igual que James Harden, comienza a depender demasiado de los tiros de tres puntos, que, contrariamente a la creencia popular, históricamente no ha sido la fortaleza de Young.

A principios de la temporada pasada, escribí un artículo en el que argumentaba que Young es, y lo ha sido durante mucho tiempo, un tirador promedio disfrazado de gran tirador. Young disparó al 36 por ciento de 3 en su única temporada universitaria, al 32 por ciento en su temporada de novato, al 36 por ciento en su segunda temporada y al 34 por ciento la temporada pasada.

¿Me doy cuenta de que sus números están comprometidos en virtud de su difícil perfil de tiro? Sí. ¿También creo que él elige tomar muchos tiros difíciles? Sí. Puedes hablar todo lo que quieras sobre el talento de tiro, y no se puede negar el talento de Young, al igual que no se puede negar el impacto que la mera amenaza de sus tiros, ya sea que los esté acertando o no, tiene en las defensas que tienen que estirarse y doblarse por todas partes. el lugar en un esfuerzo en su mayoría inútil para contenerlo.

Esta temporada, Young armó una excelente campaña de tiros, elevando su número de triples al 38.2 por ciento en ocho intentos por juego con un verdadero tiro al norte de 60, que es un territorio bastante elitista. No mejoró como tirador (siempre ha tenido un talento de élite), simplemente hizo mejores tiros, o al menos menos tiros malos.

Me encantó el mayor énfasis de Young en el rango medio, donde hizo el 52 por ciento de sus tiros entre 14 pies y la línea de 3 puntos, una marca de percentil 96, según Limpieza del vidrio. Su flotador sigue siendo mantequilla, como lo demuestra su ganador del juego en el Juego 3. Aquí es cuando Young está en su mejor momento, rociando una variedad de tiros y haciendo daño como anotador y pasador desde afuera hacia adentro. Miami sabía eso, y planeó el juego. para forzar a Young a su peor hábito, que es enamorarse profundamente de la bola 3, siendo profundo el término operativo.

Después del Juego 1, cuando Young conectó 10 de sus 11 tiros desde más allá del arco, casi todos los cuales estaban en algún lugar entre muy disputados y completamente desacertados, Young dijo lo siguiente: «Si estás viendo el juego, ves que tengo cinco personas en la pintura cuando tengo el balón. Están haciendo un gran trabajo al ayudarme y no dejarme entrar en la pintura. Si trato de adelantar a alguien, envían un doble y me obligan a patear. a mis compañeros».

Para empezar, seamos claros: Miami obviamente no tenía cinco personas en la pintura cuando Young tenía el balón. Al menos un defensor lo estaba marcando con el balón a 20-25 pies de la canasta. Por lo general, dos o tres se sacaron alto para cobertura de pick-and-roll y trampas, y los otros defensores de ayuda no pueden simplemente quedarse en la pintura fuera de la pelota, eso es ilegal. Dejando a un lado la hipérbole, el punto de Young es que cada defensor estaba a un paso de la pintura o de su camino hacia la pintura, y todos estaban listos para converger hacia él en el momento en que se movía cuesta abajo.

Al inspeccionar la escena ante él, vio, en alguna variación, mucho de esto:

Young tiene los cinco pares de ojos defensivos enfocados directamente en él. Esto es lo que pasa cuando eres una superestrella y siempre tienes el balón. Eres fácil de rastrear; no necesariamente fácil de defender, pero fácil de rastrear. El presidente de los Hawks, Travis Schlenk, ha hablado conmigo en numerosas ocasiones sobre sus esfuerzos y los de los entrenadores para que Young vea el valor de moverse más sin el balón, donde seguirlo se vuelve una perspectiva más difícil. Esto es algo con lo que todavía necesita comprometerse y trabajar, pero también requiere que los Hawks presenten suficientes creadores de juego capaces para que Young pueda liberarse para alejarse del balón.

Schlenk ha tratado de construir su lista con eso en mente. Desde Kevin Huerter hasta Bogdan Bogdanovic y DeAndre Hunter, quien no tuvo una gran temporada pero ha evolucionado como creador de sí mismo, puedes ver la idea de múltiples manejadores en la cancha. Pero la brecha entre esos muchachos y Young es tan grande que es difícil alejarse de Young creando todo cuando la ofensiva se clasifica como élite y la defensa no te deja margen de maniobra.

Tal como están construidos, los Hawks dependen casi por completo de que Young sea mágico.

En la temporada regular, lo fue, y aún así solo los llevó al sembrado No. 9, teniendo que ganar dos juegos de play-in para llegar a los playoffs. Young lideró la liga en puntos totales y asistencias. Tiene un caso para el primer equipo All-NBA. Pero el juego de postemporada es diferente. Young estuvo increíble en los playoffs del año pasado, pero hubo, y hay, clasificados a tener en cuenta.

Los Knicks eran un sembrado No. 4 tan débil como el que encontrarás en los playoffs, y los Sixers, aunque contaban con una sólida defensa con Ben Simmons en el perímetro y Joel Embiid anclando la línea de fondo, aún tenían defensores más débiles para cazar. Todavía solo disparó para el 31 por ciento de 3 en su primera postemporada, pero encestó suficientes tiros grandes y explotó los otros agujeros.

Con el Heat, no hay agujeros defensivos. Hay poca caída, si es que hay alguna, entre los defensores del perímetro. Young podría comenzar con PJ Tucker o Kyle Lowry acosándolo, llamar a una pantalla y luego hacer que Jimmy Butler o Bam Adebayo lo cambien. Tal vez dos de esos tipos se juntan. Max Strus se quedó con él. Young elogió la defensa de Gabe Vincent. Todos estos muchachos pudieron contener a Young uno a uno. Esa es la clave de esto.

A pesar de todo lo que se dice acerca de que Young vio a múltiples defensores reunidos en su vecindad general, durante la mayor parte de la serie no estaba venciendo al que estaba directamente frente a él. Sí, el Heat lanzó trampas y ayudó con sus alas, pero durante la gran mayoría de la serie, Young simplemente no estaba venciendo al primero. Todos se quedaron frente a él. Todos llenaron su espacio. Todos se pusieron físicos con él. Y la conclusión es que Young, desde el primer cuarto de la serie, cedió con demasiada facilidad a esa frustración. Dijo que al diablo con la molestia y comenzó a levantar 3s.

Una vez más, hizo el 18 por ciento de ellos. A lo largo de dos postemporadas, Young ha acertado el 30 por ciento de sus triples. Los números no mienten. Así que ahora no puede meterse en la pintura y los triples no están cayendo, así que comienza a presionar para hacer que suceda algo contra una defensa que es más grande y más fuerte que él. Y así es como gira en espiral con pérdidas de balón. Así fue como el Heat tomó una de las armas más indefendibles de la temporada regular y lo convirtió en postemporada producto de sus peores hábitos.

no es realmente un golpe para Young; es sólo un control de la realidad. Estas defensas de élite son implacables. Los Boston Celtics acaban de poner a Kevin Durant en una cámara de tortura. Los Toronto Raptors están equipados con alas de pared a pared que pueden cambiar todo, y James Harden no puede encontrar ni una pulgada para anotar dentro del arco.

Presumiblemente, Young se encontrará en muchos de estos enfrentamientos de postemporada en el futuro, y si continúa operando principalmente con el balón, tendrá que encontrar formas de llegar a sus puntos de dinero incluso cuando todos saben a dónde va. o a dónde está tratando de ir.

Eso es lo que hace grande a Chris Paul. Nunca ha acelerado, nunca ha operado en los términos de nadie más, nunca se ha conformado con malos tiros. Ser igualmente peligroso fuera del balón es lo que hace grande a Stephen Curry. Cualquiera que sea la evolución que Young aproveche, y cualquier movimiento de la lista que los Hawks puedan hacer este verano, tiene que ser con esta serie en mente.

Trae necesita ayuda, pero también necesita tomar mejores decisiones, disparar mejor, defender mejor, jugar mejor. Su primera postemporada fue una historia de amor. Su segundo fue un espectáculo de terror. Un buen jugador atribuiría esos problemas a la defensa que enfrentó, pero los grandes jugadores no tienen esa excusa. Eso es lo que los hace grandes. Puede que les resulte difícil andar en trineo, que les cueste, pero no se les va a negar, al menos no hasta este punto, durante toda una serie. Van a encontrar el éxito, por muy profundamente que se oculte. Trae no pudo hacer eso. Fue jaque mate a cada paso. Esta fue una llamada de atención. El tiempo dirá si tiene una respuesta para ello.

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.