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Curiosity celebra su 10º aniversario en el planeta Marte, ¿cuáles son sus descubrimientos?

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El rover Curiosity ha estado en el planeta Marte durante 10 años. A pesar de los signos de desgaste, el intrépido sigue ahí. Su mecánica y salud son lo suficientemente satisfactorias como para comenzar un nuevo capítulo en su historia.

Hace diez años, el rover Curiosity de la NASA aterrizó en el suelo del planeta rojo. Este gran éxito tecnológico tenía como misión buscar pruebas de que la vida en Marte fue posible en el pasado.

Rover Curiosity en Marte

Rover Curiosity en Marte

Desde su llegada, Curiosity ha recorrido casi 29 kilómetros y escalado 625 metros. Exploró el cráter Gale y las estribaciones del monte Sharp. Su laboratorio a bordo ha analizado 41 muestras de rocas y suelos. Al mismo tiempo, un equipo de ingenieros en la Tierra tuvo que imaginar formas de minimizar el desgaste mientras trabajaba para mantener el rover en funcionamiento.

El balance es un gran éxito tanto que su misión se amplió recientemente por tres años.

Curity y el planeta Marte

Curiosity estudió el cielo del planeta rojo, capturó imágenes de nubes y lunas. Su aparato ha permitido conocer con exactitud la cantidad de radiación de alta energía a la que estarán expuestos los astronautas que pisarán el planeta.

Curiosity celebra 10 años en Marte

Curiosity celebra 10 años en Marte – Créditos: NASA/JPL-Caltech

Su mayor logro fue determinar que el agua líquida, las construcciones químicas y los nutrientes necesarios para sustentar la vida han estado presentes durante al menos decenas de millones de años en el cráter Gale. Una vez albergó un lago, cuyo tamaño fluctuó con el tiempo.

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Ahora el rover se dirige a una nueva región. Los científicos creen que se formó cuando el agua se secó, dejando minerales salados llamados sulfatos. Ashwin Vasavada, científico del Proyecto Curiosity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, explica

“Vemos evidencia de cambios dramáticos en el antiguo clima marciano. La pregunta ahora es si las condiciones habitables que Curiosity ha encontrado hasta ahora han persistido a través de estos cambios. ¿Desaparecieron para nunca volver, o vinieron y se fueron durante millones de años? »

El equipo planea pasar los próximos años explorando esta rica región. Los objetivos ya están marcados como el canal Gediz Vallis, que puede haberse formado durante una inundación al final de la historia de Mount Sharp.

Curiosidad, los secretos de su longevidad

El rover es una verdadera estrella que requiere un equipo de cientos de ingenieros que trabajen tanto en persona en el JPL como de forma remota desde casa.

la nasa explica

«Están catalogando cada grieta en las ruedas, probando cada línea de código de computadora antes de que sea lanzada al espacio y perforando interminables muestras de rocas en Mars Yard de JPL, asegurando que Curiosity pueda hacer lo mismo con total seguridad. »

Andy Mishkin, gerente interino del proyecto Curiosity en JPL

«Tan pronto como aterrizas en Marte, todo lo que haces se basa en el hecho de que no hay nadie para arreglarlo en 100 millones de millas. Se trata de hacer un uso inteligente de lo que ya está en su rover. »

Debido a una falla, el proceso de perforación de Curiosity se ha reinventado varias veces desde el aterrizaje. Por ejemplo, recientemente, el sistema de frenado que permite que el brazo robótico se mueva o permanezca en su lugar dejó de funcionar. Los ingenieros encontraron soluciones para mantener el brazo funcionando como de costumbre mientras el equipo aprendía a perforar con más cuidado para conservar los nuevos frenos.

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Para minimizar el daño a las ruedas, los ingenieros están atentos a los puntos peligrosos y se ha desarrollado un algoritmo de control de tracción. El enfoque es idéntico en el lado de la potencia para preservar la mayor potencia posible del rover. Para impulsar Curiosity utiliza su batería nuclear de larga duración en lugar de sus paneles solares. Desgraciadamente pierde eficiencia por lo que el Rover ya no tiene la misma autonomía que en sus primeros días en Marte.

¡FELIZ CUMPLEAÑOS CURIOSIDAD!

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en noviembre de 2021