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En Argelia, la quiebra de «El Watan» cierra el paréntesis de la prensa independiente

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El centro de prensa Tahar Djaout, cerca de la place du 1ejem– Mayo, en el corazón de Argel, parece decrépito bajo el sol hostil de este comienzo de agosto en Argel. “Este lugar encarna tanto los grandes momentos de la prensa independiente”, suspira Yasmina Brik, una correctora jubilada que trabajaba en los periódicos alojados aquí, antes de que desaparecieran a su vez.

Es hora de una crisis otra vez. Después de tres semanas de huelga parcial, el sindicato de empresa de El Watandiario de referencia en lengua francesa nacido en 1990, buque insignia de la flota de diarios de antaño, inició el 31 de julio una huelga indefinida. “A los empleados no se les ha pagado durante cinco meses, y los accionistas no están delineando ninguna solución duradera. El asunto está en manos de los tribunales”. lamenta Mahmoud Mamart. El periodista es consciente de que el conflicto en curso amenaza con precipitar el fin del diario de las élites francófonas, que vendía hasta 180.000 ejemplares diarios en sus mejores años.

Inversores dispuestos a tirar la toalla

La resignación domina entre los 18 accionistas, todos periodistas cofundadores. Desde la salida en mayo de 2019 de su emblemático director Omar Belhouchet, hasta las primeras dificultades del diario, El Watan regaló una gran cantidad de bienes inmuebles para llegar a fin de mes. Los accionistas seguirían al frente de un patrimonio inmobiliario de unos 15 millones de euros. Pero “ya no nos muestran la voluntad de continuar la aventura por la falta de perspectivas sostenibles de la empresa”, dice un miembro del sindicato. «El diario sufre la desafección del público por la prensa en papel, el envejecimiento de los lectores francófonos que no se renuevan y sobre todo su negativa a lanzar una versión digital dinámica», explica Samir Merad, especialista en medios.

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Sin embargo, la parte de la represión de la libertad de prensa por parte de las autoridades argelinas es predominante en la crisis deEl Watan. Así como llevó, el pasado mes de abril, al empresario Issad Rebrab a cerrar Libertad, el otro periódico en lengua francesa con una gran audiencia, mientras que todavía presentaba garantías de solvencia.

Directores amenazados con prisión

Este último dejó de publicarse, dejando a uno de sus periodistas, Mohamed Mouloudj, en prisión provisional ya un segundo bajo vigilancia judicial. A su propietario se le había impedido montar un grupo de prensa en 2016. Él mismo fue injustamente a prisión en 2019.

» El Watan todavía puede ser salvado por una ronda de nuevos inversores, pero todos tienen miedo de poner un dedo en el mundo de los medios”explica Mahmoud Mamart. » En 2014, bajo la era Buteflika, él continúa, Se recomendó encarecidamente a los grandes anunciantes que no compraran espacio en El Watan, en El Khabar (principal diario en lengua árabe, nota del editor) o cualquier medio independiente. Hoy, desde la presidencia de Tebboune, amenazamos con prisión a los directores y accionistas y cerramos completamente el juego».

“El final de una era gloriosa”

El industrial Nabil Mellah, cercano a Hirak y accionista de la agencia de prensa electrónica que publica Radio M y Maghreb Emergent, fue condenado a cuatro años de prisión el 31 de julio por un delito contra la legislación de circulación de capitales, pero invalidado en los tribunales por pericia judicial. El director de la agencia, Ihsane El Kadi, condenado a seis meses de prisión el pasado mes de junio, está a la espera de su juicio de apelación. La radio web y el sitio de economía están suspendidos.

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“Es una época gloriosa de la prensa independiente la que se acaba ante nuestros ojos”, Epílogo Mahmoud Mamart. Afecta principalmente a los periódicos en francés debido a la estrechez de su base de lectores, pero incluso El Jabar muestra serios signos de crisis. La oferta de prensa se completa digitalmente con medios públicos y periódicos privados oficialistas apoyados por publicidad pública. Dos grandes multinacionales lamentaron a finales de julio que ya no podían encontrar medios serios en Argel para la organización de una rueda de prensa.

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134mi ranking mundial de libertad de prensa

Según Reporteros sin Fronteras, el panorama mediático nunca ha estado tan deteriorado en Argelia como desde el movimiento de protesta Hirak en 2019 y la presidencia de Abdelmadjid Tebboune.

El país está clasificado en 134mi ranking mundial de libertad de prensa.

En 2020, una reforma del código penal tipifica de uno a tres años de prisión la difusión de «noticias falsas» y el logro «Seguridad del Estado y unidad nacional», permitiendo la detención de decenas de periodistas. Varios han sido detenidos y condenados.

Argelia tiene 256 presos de conciencia, según la ONG Argelinos Detenidos.

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,