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En Burkina Faso, el terrorismo amenaza el patrimonio cultural

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Debajo de su sombrero rojo tradicional de jefe, el rostro del jefe de la aldea está cubierto de sudor. Sobre sus hombros, el peso de su mundo: unas cincuenta bocas que alimentar, las de los habitantes de su comuna que huían de la violencia terrorista. «El hambre nos va a matar» se lamenta Pero aquellos que buscan incansablemente el alimento de sus seres queridos tienen un segundo objetivo: poner a salvo sus máscaras sagradas.

En Burkina Faso, se usan miles de máscaras durante los rituales, las prácticas tradicionales y las ceremonias tradicionales, como los funerales. Lejos de ser solo un objeto de arte o folclore, la máscara encarna la identidad, los valores y las creencias místicas de una comunidad. “Cuando los yihadistas atacaron nuestros pueblos, continúa el jefe de costumbre, quemaron tres casas donde había máscaras. En nuestra huida dejamos algunos, enterramos otros y nos llevamos algunos. »

Destruye las máscaras

Para el profesor Oumarou Nao, historiador del arte y especialista en máscaras, los representantes y practicantes de cultos tradicionales están entrando poco a poco en el punto de mira de los grupos terroristas. “Llevan años atacando administraciones, escuelas, centros de salud e incluso imanes, recuerda. Sin embargo, la máscara es una institución, el tejido identitario de una sociedad. Los indígenas ya la tenían a finales del siglo XV.mi siglo. Creo que el siguiente en la lista de terroristas es el culto tradicional, porque va en contra de la ideología que quieren imponer. Estas personas están en condiciones de destruir lo que quieran. »

Como otros objetos sagrados, las máscaras pertenecen a las personas que las usan. No existe un inventario exhaustivo de este patrimonio. Por lo tanto, es difícil medir lo que debe protegerse.

En el noroeste del país fueron destruidos dos altares de sacrificios y desaparecieron máscaras, confiesa un actor cultural. En el este, la práctica de la geomancia fue «despojado de interdicto por hombres armados», según varios vecinos contactados por teléfono. En esta misma región, la frecuentación de bosques y cuevas, lugares de ritos y cultos sagrados, a veces ligados a «salidas» máscaras, es imposible debido a su ocupación por grupos terroristas.

Los museos objetivo

1ejem En enero de 2019, la primera incursión terrorista en la comuna de Pobé-Mengao, en la región del Sahel, tuvo como objetivo la cabaña que albergaba los fetiches de la comunidad. “Los terroristas siempre nos han considerado incrédulos porque nuestra cultura Koromba se ha mantenido muymiestoy vivo, explica Adama Sawadogo, gerente del museo Pobé-Mengao. Lo primero que hicieron fue quemar la casa sagrada que albergaba nuestros fetiches. El mensaje fue muy claro. »

Antiguamente turístico, conocido por sus grabados rupestres y su museo arqueológico y etnográfico, Pobé-Mengao se ha vaciado de sus habitantes. “Rápidamente entendí que era necesario trasladar los 2.000 objetos del museo, agrega Adama Sawadogo, amenazado en ese momento. Escondí todo en un lugar seguro. »

De los treinta museos públicos y privados de Burkina Faso, un tercero estaría cerrado. En la zona saheliana de las tres fronteras (en los límites de Níger y Malí), el museo Oursi, anexo a un yacimiento arqueológico milenario, fue vandalizado a finales de 2019. “Sabemos que los objetos arqueológicos han sido carroes, testifica un administrador. Pero hoy, los terroristas merodean por esta zona, se ha vuelto demasiado peligroso ir allí. » En 2019, los planes para exfiltrar las colecciones de estos dos museos fracasaron. En cambio, dos tercios de los objetos del museo de Kaya, más al sur, pudieron ser transportados a Uagadugú.

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Sitios destrozados

El patrimonio de las comunidades y museos no es la única víctima de la inseguridad. Catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2019, los antiguos sitios de metalurgia del hierro están compuestos por alrededor de quince hornos de arcilla de 4 a 6 metros de altura en el oeste y el norte de Burkina Faso.

“La más antigua data del siglo VIIImi Siglo aC, explica la doctora Lassina Simporé, profesora-investigadora de arqueología en la Universidad Joseph-Ki-Zerbo de Uagadugú. Un sitio patrimonial es como un enfermo, necesita el contacto de sus habitantes y de sus gestores, porque hasta los animales pueden dañarlos. »

En 2020, tres de estas estufas enumeradas fueron objeto de vandalismo. “Hoy la gente ha huido y no hay noticias de ciertos sitios metalúrgicos. Por supuesto, en un contexto de inseguridad, a los especialistas nos da vergüenza abogar por la protección del patrimonio. Pero creo que debemos declarar todos nuestros sitios en peligro ante la Unesco. »

En un momento en que el 40% del territorio de Burkina Faso está fuera del control del Estado y cuando las emergencias son de seguridad y humanitarias, la Dirección General de Patrimonio Cultural (DGPC) intenta hacer oír su voz. “Estamos haciendo un balance de los bienes abandonados, saqueados o saqueados, pero no tenemos una visión de conjunto, reconoce el gerente general, Moctar Sanfo. Casi todos los bienes ubicados en zonas inseguras están amenazados, especialmente los bienes muebles que pueden circular libremente. Esta situación abre la puerta al tráfico ilícito de bienes culturales, una actividad muy lucrativa que permite la financiación del terrorismo. »

El tráfico de máscaras

Para Hamidou Zi, encargado del control y circulación de bienes culturales en la DGPC, si bien el tráfico ilícito no es muy visible, es continuo y de gran escala, particularmente en el suroeste, cerca de las fronteras de Côte d’Ivoire. y Ghana. “Vemos a lugareños robando objetos preciosos de las manos de las comunidades y despilfarrándolos a bajo precio en anticuarios. contraes visto como un camino real para senriquecer. »

Ya sean objetos arqueológicos, estatuillas, máscaras o incluso trampas para elefantes, cada año trae su parte de incautaciones y restituciones. “Cuanto más documentemos nuestros bienes culturales y cuanto más conozcan nuestros hombres las fronteras, mejor nos adelantaremos a estos traficantes”, espera el controlador. Así Mamio se convirtió en el primer objeto comunitario sagrado inventariado por la DGPC. Robada en 1991 en Pobé-Mengao, esta estatuilla de granito de la fertilidad de la comunidad de Koromba había sido localizada con un coleccionista alemán en Múnich, antes de ser devuelta en 2001.

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Debajo de su sombrero rojo, el jefe de la aldea mantiene los ojos pegados a su teléfono. Entre pedidos de asistencia alimentaria y llamadas de ayuda para ponerse las mascarillas, se inicia una negociación por mensajes interpuestos. “Estoy buscando compradores para las mascarillas. El precio ? Depende del cliente. » Entonces patea en contacto. «No tenemos elección. »

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Burkina Faso y la protección de su patrimonio

Desde el inicio de la insurgencia yihadista en 2015, casi 2 millones de personas han tenido que abandonar sus hogares. Cualquier conflicto conlleva pérdidas culturales tangibles e intangibles, según especialistas en patrimonio.

Burkina Faso (que ha ratificado la convención de la UNESCO de 1970 que rige la importación, exportación y transferencia de propiedad ilícitas de bienes culturales) está lista para presentar a la Asamblea Nacional una revisión de su ley de 2007 sobre protección del patrimonio cultural. A medida que crece el tráfico ilícito, esta nueva ley pretende regular los temas relacionados con los marchantes de arte, la repatriación de obras y la protección de la propiedad en caso de conflicto armado.

Hasta la fecha, en la base de datos de Interpol solo aparece una obra burkinabe robada: Tagabi, el «gemelo» de mamio, desaparecido en Pobé-Mengao en 2017.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en noviembre de 2021