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en California, un endurecimiento sin precedentes contra el desperdicio de agua

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Al volante de su camioneta, Fernando González recorre las calles verdes y empinadas de Agoura Hills, un pequeño y rico pueblo al norte de Los Ángeles. Su misión: cazar a los derrochadores de agua. “A pesar de la sequía en el Valle de San Fernando, la gente aquí lucha por entender que el agua es un recurso escaso y que hay una necesidad urgente de cambiar su forma de vida”, señala este empleado de la empresa de agua de Las Vírgenes, pasando por varias mansiones adornadas con exuberantes jardines, vides y piscinas.

En un recodo de una calle, Fernando González identifica rápidamente una sospechosa corriente de agua que recorre unos cincuenta metros. Frente a su pabellón, un residente limpia una alfombra con abundante agua. “Está prohibido desperdiciar agua dejándola fluir sobre el concreto. Si necesitas lavar algo, hazlo en pequeñas cantidades sobre la suciedad”el empleado municipal lo sermonea.

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Un poco más adelante, bajo robles centenarios, un residente ha puesto en marcha un torniquete que riega generosamente un gran césped dibujado con tiza. “Señora, no hay riego automático entre las 10 am y las 5 pm”, le recuerda a Fernando González. “Les damos una advertencia. Si reinciden, es la multa: comienza en 100 dólares y puede llegar hasta 500 en caso de múltiples infracciones”, señaló. él detalla.

730 litros de agua per cápita al día

A medida que el estado dorado del sur entra en su tercer año de sequía y las reservas de agua del estado están en su punto más bajo, las autoridades se han visto obligadas recientemente a tomar medidas aún más drásticas. De 1ejem junio, el riego se reducirá notablemente a una vez por semana para 6 millones de habitantes, por primera vez. Sin embargo, en ciertas áreas con alto riesgo de incendio, las autoridades prevén excepciones para evitar la aparición de incendios.

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En el Valle de San Fernando, donde abunda el césped y el mercurio alcanzó un máximo histórico de 49,5 °C en 2020, las restricciones son un verdadero desafío: “Cada residente de nuestro distrito usa un promedio de 193 galones de agua todos los días. (730 litros, casi cinco veces el consumo medio de un francés, nota del editor), mientras que la meta de las nuevas restricciones en el sur de California es llegar a alrededor de 80 galones (302 litros) por día, dice Mike McNutt, gerente de asuntos públicos del sistema de agua municipal de Las Vírgenes. El 70% del agua consumida se utiliza al aire libre. »

Amapolas silvestres en lugar de hierba

Para dar el paso más recalcitrante, el servicio de agua tiene un plan: “Quienes no cumplan con las restricciones este verano verán aumentar su factura de forma significativa, advierte Mike McNutt. Y si eso no es suficiente, a la tercera infracción, vendremos e instalaremos un limitador de agua que les dejará lo suficiente para cocinar y tener una ducha de muy bajo flujo durante una semana. »

Pero muchos californianos no necesitan estar convencidos de la urgencia de actuar. En su jardín al pie de las montañas de Santa Mónica, Miles Lewis cultiva plantas autóctonas como solución a la sequía: “Sembré amapolas, malvas del desierto… Frente a la casa tenemos robles de California. La ventaja de las especies nativas es que están bien adaptadas al clima. Solo necesitan ser regadas dos o tres veces al año como máximo”, explica este joven muralista que lucha por la erradicación del césped californiano, una herejía a sus ojos en un clima mediterráneo. En su barrio, Miles Lewis incluso da consejos de jardinería a sus vecinos. “La gente solo necesita ser educada. La buena noticia es que existen soluciones reales para la sequía y no estamos condenados. »

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Arroyos secos y embalses

California experimentó en el verano de 2021 un período de sequía histórica, que combina falta de agua y olas de calor.

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El clima del sur de California es de tipo mediterráneo: los inviernos son templados (temperaturas entre 8°C y 20°C) y veranos secos y calurosos (entre 18°C ​​y 27°C).

Las ciudades dependen en gran medida del Proyecto Estatal de Agua, una red compleja de acueductos y represas que traen agua de los ríos del norte del estado a las áreas urbanas del sur.

El aumento de las temperaturas debido al calentamiento global contribuyó a la evaporación de la capa de nieve del macizo de Sierra Nevada, cuyo derretimiento suele alimentar los ríos y luego los embalses del Estado Dorado.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en noviembre de 2021