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en Costa de Marfil, brilla en un macizo irregular

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Todos se inclinan sobre ella como hadas en una cuna. El equipo científico franco-marfileño para la restauración del bosque tropical contempla un brote joven de apenas 1 metro de altura que se abre paso entre las plantas herbáceas. “¡Una mía!, se conmueve Yves Doua Bi. Es una especie muy valiosa, creció naturalmente debajo de una palmera.que le dio sombra y humedad; si hubiéramos querido plantarlo, habría sido costoso y complicado con, en última instancia, una probabilidad muy baja de éxito”, especifica el ingeniero forestal de Sodefor, la empresa de desarrollo forestal, responsable de la gestión de los 234 bosques clasificados de Côte d’Ivoire.

A 250 km al noroeste de Abiyán, el 4×4 hace rodeos por los surcos inundados de la pista y es azotado por la densa vegetación arbustiva mientras se hunde en el bosque de Téné, o mejor dicho en lo que queda de este bosque de 29.700 hectáreas. Le petit émien echó raíces en una antigua plantación de cacao. «Esta parcela fue limpiada y explotada durante veinticinco años, luego abandonada hace seis años», informa Bienvenu Amani. Mediante un minucioso trabajo de archivos y testimonios, la joven investigadora en ecología forestal ha reconstruido la memoria de todas estas zonas marcadas -barbechos jóvenes y menos jóvenes en los que poco a poco van creciendo bosques secundarios- estimadas en 8 millones de hectáreas, casi tres veces más de lo que restos de bosque de Costa de Marfil, según el reciente inventario forestal nacional.

Costa de Marfil, campeona de la deforestación

Porque Costa de Marfil, campeona de la deforestación, perdió el 82% de su cubierta forestal en pocas décadas, especialmente durante los años de la guerra civil y la devastadora crisis política de principios de siglo. En las zonas rurales, los árboles, encomendados a empresas concesionarias, han sido erradicados en favor de cultivos de cacao, caucho o palma aceitera que cubren el horizonte a lo largo de cientos de kilómetros. «En las zonas rurales es la lucha por la comida…», lamenta la botánica Anny Estelle N’Guessan, profesora de la Universidad Félix-Houphouët-Boigny.

Bosques fragmentados en piel de leopardo todavía surgen camiones de troncos. “Cuando llegamos a talar a los queseros, es porque realmente no queda nada que explotar en el bosque”, suspira el botánico frente a una de esas enormes máquinas cargadas de troncos. Por lo tanto, los bosques continúan siendo mordisqueados, explotados para el cultivo intensivo de especies exóticas de rápido crecimiento, como la teca asiática o la cedrela americana, e infiltrados por campesinos miserables. Serían al menos 1,5 millones para sobrevivir clandestinamente en chozas bajo el dosel, para desbrozar y sembrar cacao para las multinacionales chocolateras, a veces con la complicidad de agentes forestales. De la obra quedan imponentes montones de vainas. Los campesinos extraen los granos de cacao en el acto. Según el director de Sodefor, el 40% del cacao proviene de áreas protegidas, según informa la ONG Mighty Earth en su estudio “La Déforestación amer du chocolat”.

«¡Pero el bosque se está reparando solo!» »

«¡Pero el bosque se está reparando solo!» », dice Bruno Hérault, especialista en bosques tropicales del Centro de Cooperación Internacional en Investigación Agronómica para el Desarrollo (CIRAD), con sede en el Instituto Politécnico Nacional de Yamoussoukro. En el barbecho joven, un difou, una especie rara con un bosque muy famoso, ya bien poblado, prospera a pocos pasos del mío. “Nadie era consciente de este potencial de regeneración. Después de la explotación, todo fue arrasado para replantar. Pero no hay nada peor. Cuando tienes la opción, un árbol espontáneo vale mil veces más que un árbol plantado”, defiende el investigador. Porque, explica, el árbol que brota de forma natural primero desarrolla su sistema radicular antes de crecer, mientras que en el vivero sucede lo contrario; las plantas con raíces de tamaño insuficiente no están equipadas para resistir el estrés en el entorno natural. «La semilla de difou ciertamente provino del bosque natural, que no está tan lejos como el vuelo de pájaro», especula.

El 4×4 retoma su viaje hacia este antiguo bosque preservado de más de 400 hectáreas. Esta es el alma del bosque. Esta tierra de gigantes, con sus coronas tan altas que lamen el cielo, invita a pasear en sueños. Yves Doua Bi se apoya en los poderosos contrafuertes de una majestuosa samba: “¡Mide unos buenos treinta metros y apenas tiene más de 40 años! » “Es en estos ambientes tropicales donde se registran las mayores tasas de crecimiento del planeta”, dice Bruno Hérault.

¡32,103 árboles inventariados!

Anny Estelle N’Guessan toca, como fieles compañeros de viaje, cada uno de estos notables árboles, los frakés, framirés, irokos y otros kotibés, cuya magnífica madera se utilizó para la monumental basílica de Yamoussoukro. La botánica se sumergió en estos bosques durante ocho meses. Su colosal trabajo de tesis sobre la reconstitución de la biomasa, publicado en 2019, la convirtió en una figura científica. Y contribuyó a transformar el bosque marfileño en un laboratorio científico internacional.

En el bosque de Agbo, a 200 kilómetros del bosque de Téné, el investigador inventarió y midió… 32.103 árboles de 336 especies diferentes en 105 parcelas. Los remanentes de bosques antiguos sirvieron como controles para compararlos con tierras en barbecho de todas las edades en las que el bosque recupera sus derechos. Veredicto: en cincuenta años, se reconstituye el 50% de la biomasa de un bosque milenario. «Es una sorpresa muy buena, pensamos que sería mucho más larga», ella se regocija

La sorprendente resiliencia del bosque

A tiro de piedra, un bosque joven ha crecido en un barbecho de veinticuatro años. La maleza se ha aclarado, las plantas herbáceas han desaparecido, algunos de los árboles ya han alcanzado su tamaño adulto, aunque todavía están larguiruchos. “Es difícil imaginar que no hace tanto tiempo era un cafetal”, sonrisas Bienvenido Amani. “Si hubiéramos emprendido un proyecto de reforestación, habríamos arrasado primero, excepto algunos árboles grandes, todavía es menos costoso hacer que la naturaleza funcione y apoyar la regeneración”, reconoce Yves Doua Bi, ahora convencido de que Sodefor debe mirar de nuevo estos bosques jóvenes, que todavía están confusos pero que están fermentando para el futuro.

Un detallado estudio de la biodiversidad, basado en una decena de criterios, ha demostrado magistralmente un sorprendente nivel de resiliencia de estos bosques secundarios capaces de recuperar, en unos veinte años, hasta el 80% de la fertilidad del suelo y una gran variedad de especies. Esta metodología científica, desarrollada en Côte d’Ivoire, fue retomada por un consorcio internacional para el estudio de la restauración forestal en 12 países tropicales y publicada en Ciencias en diciembre de 2021. “No es común que un concepto nazca en un país del Sur y sea objeto de una publicación internacional en una revista tan prestigiosa”, da la bienvenida a Bruno Hérault.

Crecer bajo árboles de plátano

Esta «historia de éxito» da alas a la investigación en Côte d’Ivoire, lista para ofrecer su panoplia de soluciones, el país que muestra la ambición de reforestar el 20% del territorio para 2030. La Téné se ha convertido de facto en un laboratorio viviente donde varios escenarios de regeneración, natural o asistida, se ensayan cuando las parcelas están demasiado degradadas.

Niangons, tiamas, frakés prosperan así bajo los plátanos. Un iroko tiene solo 4 años pero ya nos mira desde lo alto de sus 4 o 5 metros. Según el método Taungya, originario de Birmania, los barbechos se confiaban a los agricultores que explotan, mantienen y deshierban las parcelas de bananeros, cuya sombra favorece el rápido crecimiento de las plántulas de árboles jóvenes. «Es un ganar-ganar, continúa Bruno Hérault, cuando los cultivos ya no son productivos después de unos años, los árboles son lo suficientemente grandes para seguir creciendo sin sufrir daños. » Como el mío que creció naturalmente. Anny Estelle N’Guessan quiere creerlo: «En veinte años, el bosque será más hermoso. »

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82% deforestación en sesenta años

Costa de Marfil tiene 28 millones de habitantes en 322.463 km2.

Está en el puesto 162mi clasificación mundial en 2020 por su índice de desarrollo humano.

Agricultura

1ejem productor mundial de cacao, anacardos y nueces de cola.

1ejem Productor africano de caucho y aceite de palma.

3mi Productor de café africano.

Bosque

Quedan 2,9 millones de hectáreas de bosque, de las cuales sólo 517.000 ha de bosques densos conservados en áreas protegidas, de los 16 millones que existían en 1960.

Los 234 bosques “clasificados”, explotados por el Estado, están catalogados en tres categorías según su nivel de degradación, que puede llegar hasta… 75%.

Las actividades agrícolas ocupan de facto el 54,4% de sus áreas, según el inventario forestal nacional realizado con el apoyo de la Agencia Francesa de Desarrollo en 2021. Dos tercios se relacionan con el cacao.

El país planea reforestar el 20% del territorio para 2030.

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,