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En Egipto, «ya nada es asequible», ni siquiera el pan

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El precio del pan ha estado oscilando en los últimos días en Egipto. Hace dos semanas, Rabia, un panadero del centro de El Cairo, subió el precio de sus panes planos redondos de 50 a 75 centavos de libra egipcia. “Con esta guerra no solo se dispara el precio de la harina, también el de la gasolina y el de los alimentos: todo es más caro”, se justifica, apoyándose entre el horno de su tienda y un carrito.

En Egipto, el pan es tan central en la dieta que se dice «Aish» (vida), en dialecto. Para contrarrestar este aumento repentino del 50%, repercusión de los altísimos precios mundiales del trigo, el gobierno decidió, el domingo 20 de marzo, regular su precio. A cambio, el ministro de Abastecimiento, Ali Al Moselhi, prometió entregas de harina a precio reducido. Los panqueques Rabia han bajado a 50 centavos.

Riesgo de escasez de trigo

Esta medida, destinada a aliviar el peso de la crisis sobre la población egipcia, un tercio de la cual vive por debajo del umbral de la pobreza (según cifras oficiales), está, sin embargo, lastrando las existencias de trigo del país. El mayor importador mundial de trigo, del que más del 85 % procede de Ucrania y Rusia (23 y 62 % respectivamente), Egipto no ha recibido un grano desde el inicio del conflicto en Europa del Este, señaló la ministra.

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Ante el riesgo de escasez, y en un momento en que los precios mundiales alcanzan niveles máximos, las autoridades se vuelcan a la cosecha local, prevista para abril. Una dotación de 36.000 millones de libras debería permitir duplicar los pedidos para alcanzar los 6 millones de toneladas de trigo egipcio. Los agricultores deberán proporcionar al menos el 60% de sus cultivos, o de lo contrario se les amenaza con ser privados de subsidios, multas o incluso prisión.

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Estas sanciones son proporcionales a la urgencia. Porque estas existencias son fundamentales para abastecer el programa de pan subsidiado, se vende a un precio fijo de 5 centavos. No menos del 70% de la población se beneficia de ella. «Sumado a las existencias estratégicas, estos pedidos de trigo egipcio cubrirán la producción de pan subsidiado hasta fin de año”. dice Gamal Siam, profesor de economía agrícola en la Universidad de El Cairo.

Aumentar las existencias estratégicas

Según este especialista en seguridad alimentaria, Egipto, que “importa el 60% de sus necesidades alimentarias, debe incrementar sus stocks estratégicos. Pasar de una reserva de cuatro meses actualmente a un año de trigo evitaría el efecto de crisis como la del Covid-19 o la guerra ruso-ucraniana”, señala.

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Pero se acabó el tiempo para tales reformas. La economía egipcia se ve sacudida por el aumento global de los precios de las materias primas. Según la Agencia Nacional de Estadística, en febrero la tasa de inflación alcanzó el 10% interanual, récord desde mediados de 2019. A la cabeza de este precio en alza: los alimentos básicos, particularmente populares a medida que se acerca el mes de Ramadán el 2 de abril. Para frenar la inflación, las autoridades prohibieron, durante tres meses, las exportaciones de trigo, frijoles, lentejas, pasta y harina.

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Devaluacion de la moneda

En el mercado Mounira, a pocas cuadras de la panadería Rabia, los clientes luchan por ver los efectos de esta decisión. “Ya nada es asequible. No tengo más remedio que reducir las cantidades y ya no compro carne”, lamenta Nadia, una madre de cuatro hijos de 50 años.

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Último golpe, el lunes pasado, el banco central devaluó la moneda en un intento de frenar la fuga de capitales extranjeros provocada por la guerra. La libra cayó un 14%, lo que indica un nuevo aumento en el costo de vida. «Mucha gente está al final de su cuerda», deplora un septuagenario encontrado a la salida del mercado.

Según el ministro de Hacienda, Mohamed Maiet, se han liberado 7.000 millones de dólares (6.360 millones de euros) para paliar los efectos de la inflación. Este plan prevé, en particular, la incorporación de 450.000 familias al sistema de subvenciones. Egipto, que está iniciando conversaciones con el FMI para obtener un nuevo préstamo, también está finalizando negociaciones con India, el segundo mayor productor de trigo del mundo, y lidera las conversaciones con Estados Unidos, Argentina y Francia.

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,