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en la selva colombiana, expediciones en tierra desconocida

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Rafael marca el camino con paso seguro. El clima es húmedo, como es habitual en el Parque Nacional Chingaza, que aporta el 80% de las necesidades hídricas de la población bogotana. Pero por suerte hoy no llueve y el paseo está más asegurado. Sin embargo, a más de 3.000 metros sobre el nivel del mar, empieza a hacer frío. Y el sendero sigue subiendo.

El oso de anteojos, protagonista de Chingaza

De repente, en una curva, aparecen árboles altos. Esos son incienso, explica Rafael, con grandes troncos cubiertos de musgo. El joven guía está un poco decepcionado. Muestra las ramas entrelazadas que, a unos diez metros del suelo, forman un nido muy grande. Para dar la bienvenida… a pájaros extraños. «Esa, sin duda, es la cama de un oso de anteojos, dijo el joven guía. Ya ves cómo instalaron las ramas… Ya se fueron. »

Llamada así por las manchas claras que se forman alrededor de los ojos, esta rara especie vive en los bosques andinos. Incluso si es difícil de ver, ¿o tal vez por esa misma razón? –, este oso de mediano tamaño es una de las estrellas del Parque Chingaza, un área de 766 km2 que exhibe un espectáculo asombroso, desde los 800 hasta los 4.020 metros sobre el nivel del mar, a unos cincuenta kilómetros de Bogotá.

Expediciones a antiguas zonas de conflicto

Un parque cerca de la capital, pero se quedó por mucho tiempo. tierra desconocida. Debido a las siempre malas condiciones de acceso, especialmente durante la muy larga temporada de lluvias. Pero sobre todo por el conflicto armado y la fuerte presencia de la guerrilla en estos lugares aislados, hasta la firma de la paz en 2016 con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc). Durante mucho tiempo, secciones enteras del parque fueron frecuentadas únicamente por guerrilleros en uniforme y en armas, listos para abalanzarse sobre Bogotá.

“Todavía no sabemos muchas cosas”: en la selva colombiana, expediciones a territorio desconocido

tierra desconocida para los colombianos, este espacio, que se convirtió en parque natural en 1977, también lo fue en gran medida para los científicos. Como muchos otros lugares remotos del país, abandonados por la fuerza de las circunstancias a los rebeldes. Tanto es así que el Estado, una vez concluida la paz, puso en marcha auténticas expediciones para confeccionar inventarios, enriquecer sus colecciones y, por el camino, descubrir nuevas especies.

65 científicos, confundidos con guerrilleros

En 2018, 65 científicos zarparon rumbo al Parque Chingaza. Y especialmente en su parte oriental, totalmente bajo el control de las Farc desde la década de 1990. “En muchas partes del país aún no sabemos mucho de la naturaleza colombiana, aunque sabemos que es muy rica, señala Maylin Adriana González Herrera, del Instituto Alexander-von-Humboldt, un centro público de investigación fundado en 1993 para estudiar la enorme biodiversidad de Colombia. Porque el Estado se ha interesado recientemente por él y, sobre todo, porque regiones enteras del país han sido inaccesibles durante muchos años. »

Maylin lideró la expedición Chingaza, una de las primeras de veinte que encabezó el presidente Juan Manuel Santos (2010-2018), Premio Nobel de la Paz en 2016 por poner fin al conflicto. Se formaron dos grupos, establecidos en dos campamentos, uno en San Juanito, el otro en Medina, dos pequeños pueblos ubicados dentro del parque. Áreas remotas, de difícil acceso y en gran parte aisladas. “Después supimos que cuando la gente de los pueblos nos vio llegar en una camioneta, luego bajar con las botas puestas para subir hacia el bosque, nos tomaron por guerrilleros.se ríe Maylin. Solo ellos se aventurarían aquí y desaparecerían en el bosque.»

Maylin incorporó expertos de todo tipo, de varias universidades colombianas: especialistas en reptiles, orquídeas, hongos, ornitólogos, etc. No fue un lujo: se necesitaron estas múltiples habilidades para recopilar la mayor cantidad de datos posible durante las dos semanas que pasaron en el bosque. Porque Colombia es un concentrado de diversidad: su riqueza biológica lo ubica en el tercer lugar del mundo, detrás de Brasil e Indonesia, países con territorios mucho más extensos. quinto para los mamíferos; segunda en cuanto a plantas, reptiles, peces de agua dulce o batracios, la nación andina es imbatible en aves, orquídeas y mariposas.

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«El colibrí más pequeño del mundo»

Para aventurarse en un territorio desconocido y en una antigua zona de conflicto, los científicos necesitaban el conocimiento de personas de la región, como Rafael, el reciente fundador de la empresa de turismo Llaneros de Ruana. O incluso un ex guerrillero de San Juanito, muy útil para saber por dónde no pisar. “Se dice que la parte este del parque ha sido minada”explica Rafael.

No conoce las minas. Por otro lado, está muy familiarizado con las fincas alrededor de San Juanito, donde las familias comen casi el 75% de lo que cultivan. El cafeto crece en la tierra de los fincaflorecen varios tipos de plátanos, nos deleitamos con frutas desconocidas en Europa (lulo, chirimoya, guanábana, etc.), extraemos azúcar de la caña, cortamos plantas con machetes para alimentar a los animales…

“Todavía no sabemos muchas cosas”: en la selva colombiana, expediciones a territorio desconocido

Rafael también es imbatible en pájaros. Los que más le gustan son los colibríes, muchas variantes de los cuales vibran en el parque. Algunos solo vuelan en Colombia, ya veces hay que tener buen ojo. “¡Tenemos el colibrí más pequeño del mundo! », dice no sin orgullo. También le gusta madrugar para ver el desfile del magnífico gallito de las rocas peruano, de color naranja intenso. Sabe dónde encontrarlo a primera hora de la mañana, cuando decenas de Rupicola – nombre científico – se encuentran y parecen conversar mientras castañetean sus picos… En el parque también nos cruzamos con muchos trogones enmascarados, con un espectacular plumaje verde turquesa y rojo, tucanes, cóndores andinos…

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Un inventario aún en proceso

Campeón mundial de ornitología, Colombia tendría más de 2.300 especies de aves, más de cuatro veces más que en Francia, por ejemplo. Y sin embargo… El país no mide la extensión de su riqueza natural. El inventario aún está en progreso. El año pasado, los científicos identificaron otras 5.000 especies animales y vegetales en su territorio (de un total de 67.000). “Esta biodiversidad se explica en primer lugar por la situación de Colombia, a nivel del Ecuador, la zona más rica del planeta, explica Maylin Adriana González Herrera. Pero también por su relieve. Porque en Colombia, la cordillera de los Andes se divide en tres, lo que crea tantas barreras naturales como diferentes regiones capaces de desarrollar su propia riqueza natural.»

Durante cada una de estas expediciones, se descubrieron nuevas especies. Ranas de colores, orquídeas desconocidas… La investigación aún está en curso, los estudios de ADN. Colombia aún no ha elaborado un balance. Pero ya tiene su nueva estrella: el Frailejón Ernesto Pérez, un personaje de dibujos animados creado por un canal educativo. Popularizado gracias a una canción que este año dio la vuelta a las redes sociales -entre grandes y pequeños-, este simpático personaje pretende sensibilizar sobre cuestiones medioambientales.

Porque el frailejón, planta que sólo crece por encima de los 3.000 metros de altitud, en la neblina de la sierra en lo que se llama el páramo- brezales húmedos de altura de las regiones ecuatoriales – es, gracias a sus hojas carnosas, muy útil para la conservación del agua. Colombia, y el Parque Chingaza en particular, tiene varios tipos. Uno más ha sido identificado recientemente. Después de una expedición en el centro del país.

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Deforestación en aumento

La Amazonía colombiana cubre 406.000 km2, o el 6% de la inmensa selva tropical que se extiende a lo largo de nueve países o territorios.

La otra cara de la moneda, la paz ha resultado en… un aumento en la deforestación.

El repliegue de la guerrilla dejó el campo abierto a las actividades ilegales: tala de árboles cotizados, minas, acaparamiento de tierras para cultivos intensivos o ganadería.

Colombia perdió 7.018 km² de bosque entre 2018 y 2021. El operativo militar-judicial Artemisa, puesto en marcha en 2019 y dotado de 23.000 militares y más de 30 fiscales, no ha logrado frenar el fenómeno.

Colombia se compromete a lograr cero hectáreas deforestadas al 2030 bajo el acuerdo climático de París. Los principales Estados que financian la conservación del bosque, Noruega, Alemania, Reino Unido, temen que este objetivo no se logre.

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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.