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En Líbano, una toma de rehenes como símbolo de la crisis

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Bassam Al Sheikh Hussein solo quería una cosa, retirar su dinero para pagar los gastos médicos de su padre hospitalizado. Una solicitud denegada por el Banco Federal Libanés, que ha limitado los retiros a particulares desde el inicio de la crisis económica que golpea duramente al país.

Armado con una pistola y una lata de gasolina, el hombre amenazó con prenderse fuego y «mata a todos» si el banco le negara el acceso a sus ahorros de más de 200.000 dólares (194.630 €). Luego de seis horas de negociaciones con las autoridades, terminó entregándose pacíficamente a la policía. Según la prensa local, aún habría logrado llegar a un acuerdo con el banco para la liberación de parte de su dinero.

Esta no es la primera vez que ocurre un evento de este tipo en el Líbano. En enero de 2022, un hombre, que también quería acceder a sus ahorros, tomó como rehenes a varios empleados y clientes del banco. Él también había ganado su caso.

«Bassam nos representa a todos»

A Bassam Al Sheikh Hussein no le faltaron seguidores cuando dejó el Banco Federal. El hombre fue aclamado por una multitud de libaneses, reunidos frente a las puertas del banco ubicado en el distrito comercial de Hamra, en Beirut.

En las redes sociales, el hombre se ha convertido en un héroe y también en el símbolo de la desesperación de toda una población, obligada a vivir en un país azotado por la corrupción, la hiperinflación y sufrir desastre tras desastre. Después de la explosión en el puerto de Beirut el 4 de agosto de 2020, fueron los silos de granos del puerto los que comenzaron a colapsar hace unos días.

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“Bassam representa a todos los que tenemos dinero ilegalmente en un banco, inaccesible incluso en situaciones de vida o muerte”escribe un usuario en Twitter.

Se esperan varios mítines en apoyo de Bassam Al Sheikh Hussein durante el día. Este viernes 12 de agosto, Unidos por el Líbano, una alianza de abogados anticorrupción, organizó una sentada frente a la sede de los servicios secretos libaneses donde se encuentra recluido para ser interrogado. Y sus familiares bloquearon una carretera en Ouzai, un suburbio al suroeste de Beirut, el viernes para protestar por su arresto.

Fondos controlados por bancos

La crisis del sistema bancario es a menudo una fuente de gran tensión en el Líbano. Desde el colapso de la economía libanesa en 2019, los bancos nacionales han estado controlando y restringiendo el acceso a las cuentas bancarias personales de los clientes, provocando una gran tensión entre la población.

Bassam Al Sheikh Hussein recibió una transferencia mensual limitada por el banco a 400 dólares (390 €), en gran medida insuficiente para mantener a una familia. Este tipo de procedimiento se está convirtiendo en un lugar común para los bancos libaneses, que desean controlar el flujo de divisas en tiempos de crisis. Si bien las restricciones de este tipo son comunes en el Líbano, a menudo los bancos en bancarrota del país las llevan a cabo de manera extraoficial.

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Las primeras víctimas de esta situación son los ciudadanos libaneses, que ven cómo sus ahorros pierden valor paulatinamente por picos inflacionarios y devaluaciones de la libra. Ha perdido más del 90% de su valor desde el inicio de la crisis.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en noviembre de 2021