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en Oregón, un suicidio asistido por prescripción médica

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Ubicado en el noroeste de los Estados Unidos, Oregón fue el primer estado estadounidense en adoptar una ley sobre la muerte asistida: la Ley de Muerte con Dignidad (o DWDA, la «ley sobre la muerte con dignidad»). Para ser precisos, lo hizo dos veces. En 1994, los votantes lo aprobaron en referéndum con el 51% contra el 49%, pero el texto fue suspendido por los tribunales tras disputas. Tres años después, recibió otro voto popular favorable. Con un margen mayor, esta vez: 60% contra 40%.

Un cuarto de siglo después, Oregón sigue siendo una excepción en un país donde solo diez estados tienen leyes similares. La DWDA autoriza a cualquier paciente mayor de 18 años, con una esperanza de vida inferior a seis meses, a autoadministrarse una dosis letal de fármacos (morfina, diazepam, etc.) prescritos por un médico. Hasta marzo pasado, el solicitante tenía que residir en Oregón, pero se ha renunciado a este requisito.

Un proceso muy estructurado.

El proceso, que el Estado se cuida de no llamar «suicidio asistido», está muy supervisado. El paciente debe hacer dos solicitudes orales a su médico con quince días de diferencia, así como una solicitud por escrito en presencia de testigos. Dos profesionales médicos que trabajan en Oregón también deben establecer que él puede tomar sus decisiones de salud de forma independiente y que le queda poco tiempo de vida. Los médicos no están obligados a participar en el programa. En 2021, eran solo 133.

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La ley resistió un desafío en la Corte Suprema de los Estados Unidos. En 2004, los jueces del Tribunal Superior dictaminaron por una votación de seis a tres que el estado federal no podía impedir que los médicos ofrecieran medicamentos regulados por la ley federal cuando el suicidio asistido es legal en un estado.

En 2021, 218 pacientes usaron la ley

Hoy, la DWDA es poco invocada. Según el Departamento de Salud de Oregón, ha habido 2159 personas que han muerto por recetas recibidas bajo el programa desde su inicio. Otros mil tenían las drogas pero no las usaban. En 2021, 218 pacientes, el 0,5% de las muertes en Oregón, en su mayoría aquejados de cáncer, recurrieron a la ley para acelerar su muerte. Contrariamente a los temores de los detractores del texto, la población que se beneficia de él no es pobre ni descalificada. La mayoría ha ido a la universidad y no cita el costo de la atención para justificar su decisión, sino que lo atribuye a la pérdida de autonomía.

El surgimiento de este derecho a la muerte médicamente asistida no se produjo en detrimento de los cuidados paliativos: en el momento de su muerte, el 97,5% de los pacientes que recurrieron a él en 2021 estaban recibiendo dichos cuidados. “Morir con la asistencia de un médico debe ser la solución definitiva. Les digo a mis pacientes que deben explorar todas las demás posibilidades para aliviar sus síntomas, explica Charles Blanke, oncólogo y profesor de una escuela de medicina en Portland (Oregón). Pero hay situaciones que no se prestan a los cuidados paliativos. Hay pacientes que sufren permanentemente y que quieren recuperar el control de su destino. »

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en noviembre de 2021