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en Quebec, prevenir incendios con llamas

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En un bosque quemado, esperamos caminar en un silencio monástico, solo intercalado con el sonido de la madera muerta rompiéndose bajo nuestros pies. Pero el bosque carbonizado palpita. Los pájaros carpinteros tienen un día de campo, el trepador azul canta al unísono y otros animales toman el sol o deambulan suavemente entre las cenizas.

“¡Oh, la gran serpiente! », se conmueve Kim Charron-Charbonneau. El coordinador del proyecto de conservación y restauración en el Parque Nacional La Mauricie, ubicado a 200 kilómetros al norte de Montreal, evita por una pulgada a una serpiente de rayas largas que se abría paso a través del claro. “Ves muchas serpientes en bosques recién quemados, aprecian esta cubierta forestal más aireada que deja entrar el sol, ella especifica. También son aficionados, como otras especies, a los nutrientes que aporta el fuego. »

Fuego, un amigo que le desea lo mejor al bosque

En el lago de Módena, este pequeño rincón del parque reducido a cenizas en 53 hectáreas, los osos negros se alimentan de las bayas que crecen alrededor de los troncos ennegrecidos por las llamas, los imponentes alces rascan sus flancos en los tocones quemados y las aves se atiborran de insectos. que colonizan árboles vaciados por el fuego.

Si el oeste de Canadá fue el año pasado, como a menudo, escenario de colosales incendios, el fuego, en los bosques de Quebec, es más raro y… más apreciado. Aquí el fuego no es un enemigo al que tememos, sino un amigo que quiere el bien del bosque, si está bien controlado. Parks Canada ha estado realizando quemas prescritas allí durante treinta y un años.

“Como el agua, el fuego debe tener su lugar en el bosque, le permite mantener su integridad ecológica”, explica Kim Charron-Charbonneau. Avec ces incendies planifiés, à doses maîtrisées, l’équipe de Parcs Canada escompte réduire les risques de feux incontrôlés, en leur coupant l’herbe sous le pied, en éliminant le bois sec, les feuilles mortes et tout ce qui constitue du combustible au suelo. También pretende facilitar la regeneración de determinadas especies, como el pino blanco o el roble rojo, que necesitan quemar a sus competidores para prosperar en este bosque de tamaño humano.

Un bosque sobreexplotado

«Mauricie Park puede no ser el producto estrella que vende viajes a Canadá, sonríe Marc-André Valiquette, ecologista de Parks Canada. Sus árboles no son del tamaño de los gigantes de las selvas tropicales del Gran Oeste de Canadá que miran fijamente al turista. «Este conjunto de inmensos bosques que rodean 150 lagos es, sin embargo, excepcional», él suplica Aunque hubo que esperar hasta 1970 para protegerlo, mientras que Banff Park, en las Montañas Rocosas, estuvo protegido desde finales del siglo XIX.

“Solo queremos ayudar al bosque”: en Quebec, prevención de incendios con llamas

“A primera vista, este magnífico territorio parece no haber sido tocado nunca. En una inspección más cercana, vemos que el hombre ha dejado su marca con fuerza «. él continúa. Lo demuestra la huella de antiguos caminos forestales que quedaron grabadas en el relieve. «El estudio muy instructivo de los libros de encuestas del siglo XIX ha demostrado que había siete veces más pinos antes de que el hombre comenzara a explotarlos a escala industrial», informa Kim Charron-Charbonneau.

Miles de troncos en el fondo de lagos y ríos

«Y la unidad tienemoldeó en gran medida el bosque”, agrega, refiriéndose a este peligroso arte que dio vida a la región. Tras el deshielo, los balseros, arriesgados leñadores, tiraron por el agua los troncos que habían cortado, arriesgándose la vida. Tenían que controlar su flotación con su pica, a lo largo de los ríos hasta las plantas de celulosa. La práctica fue tan intensa que el parque emprendió un enorme proyecto de limpieza, para retirar los miles de troncos que se hundían, recubrían y ahogaban el fondo de lagos y ríos, con el fin de restaurar estos ambientes ecológicos degradados.

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La extinción sistemática de incendios, una constante desde la década de 1950, también ha sido, paradójicamente, perjudicial. “Con el tiempo nos dimos cuenta de que había impedido la regeneración de las esencias ancestrales. Sin el ritmo de los incendios naturales, el bosque se empobrece y homogeneiza”, explica Kim Charron-Charbonneau. «El bosque envejecido de hoy tiene una fisonomíay un ritmo de renovación muy diferente al de hace más de doscientos años. Muchas especies se han vuelto raras. El pino blanco, por ejemplo, está siendo asfixiado por el abeto balsámico, que prolifera, incluso a la sombra”, Ella continúa.

Mima al pino blanco

Los agentes del parque vienen pues a encender el fuego, a mimar al pino blanco, a ayudarlo a recuperar su lugar como en el bosque de antaño, antes de que la mano del hombre venga a debilitarlo. De los 536 kilómetros cuadrados del parque, casi el 4% fueron escenario de quemas prescritas.

Philippe Moisan-Gaudet es bombero voluntario e pirómano. “Tengo la cabeza en el fuego un poco todo el tiempo”, Sonrió burlonamente el bombero del parque, experto en estas quemaduras. “La gente se imagina que nos vamos con nuestro partido y que esperamos a ver qué pasa. Pero es un trabajo extremadamente minucioso el que preparamos, a veces con hasta dos años de anticipación”, especifica. Todo debe estar calibrado: circunscribir el perímetro mediante cortafuegos naturales, como ríos o humedales, analizar con precisión las pendientes del terreno, evaluar el volumen de madera seca en el suelo, etc.

El arte de la chispa

Cuando los planetas finalmente se alinean y los vientos son favorables, Philippe, Kim y los demás parten. «La mañana de una quema, hay emoción en el aire, incluso si medimos todo el trabajo realizado aguas arriba», testifica Philippe Moisan-Gaudet, el hombre de la primera chispa, se activa mediante un mechero manual, una especie de regadera llena de combustible, o gracias a un Dragón Rojo que, desde un helicóptero, lanza bolas de permanganato potásico. «Cuando caen al suelo, estas bolas provocan una reacción química y se incendian lentamente, explica el experto en incendios. Con el viento, el fuego se moverá solo. » Pero bajo estrecha vigilancia aérea. “Si no tenemos nuestros ojos en él, y al día siguiente volvemos a hacer un patrullaje, presto, 50 hectáreas se pueden perder. Una marca puede alcanzar decenas de metros en el suelo y prender el fuego en otro lado”, él teme Todos recuerdan el uso in extremis de aviones cisterna para apagar el fuego que se había extendido por varias hectáreas en el Lac Anticagamac, un lugar remoto del parque, hace unos veinte años.

En una de las antiguas zonas quemadas hace más de veinticinco años, donde sólo había 1.000 pinos por hectárea, ahora se han contabilizado más de 14.000 entre robles, arces, abetos blancos y abedules amarillos. “Es como presionar el botón ‘reiniciar’ en un bosque. ¡Para que viva bien, tiene que estar calentita! A veces nos critican, nos critican por jugar a la Madre Naturaleza, pero solo queremos ayudar al bosque”. justifica Philippe Moisan-Gaudet. «Intentamos respetar el mosaico forestal, es decir, esa mezcla de bosques de todas las edades, jóvenes y viejos, que ofrecen a las especies todo el abanico de necesidades. De lo contrario, la biodiversidad disminuye », se lamenta

El regreso de la vida

En los bosques de árboles viejos, los animales abandonan en parte el suelo menos cálido y menos iluminado. Mientras que muchas especies prefieren bosques nacientes, cubiertos de brotes jóvenes. Inmediatamente después de un incendio, la vida pulula rápidamente. Los escarabajos están entre los primeros en asentarse. Atraen pájaros de la familia de los pájaros carpinteros, que pueden ser cincuenta veces más numerosos en un bosque quemado recientemente.

Al momento de salir del local, una joven y esbelta serpiente que se encuentra holgazaneando en un claro casi se deja acercar. Quizás para demostrar que aprecia el esfuerzo de los hombres por revivir el bosque del pasado.

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Cincuenta años de quema

1911. Creación de Parks Canada, la red nacional de parques nacionales.

1917. Las empresas madereras crean la Asociación de Protección Forestal de St. Maurice para educar a los madereros y cazadores sobre los riesgos de incendio.

1922 y 1923. Dos grandes incendios estallan en Mauricie.

1970. Creación del Parque Nacional La Mauricie. Tres años más tarde, su explotación seguía siendo intensiva: el 40% de la madera todavía se transportaba a las papeleras gracias a la unidad de troncos, según Radio-Canada.

1973. El Parque Nacional Riding Mountain en Manitoba está experimentando con la primera quema prescrita. Desde entonces, 21 parques nacionales canadienses han practicado incendios controlados. El de Mauricie se inicia en 1991.

2017. Los incendios arrasan el oeste de Canadá, los bomberos de Nueva Zelanda y México ayudan a combatir las llamas.

2021. Más de 800.000 hectáreas de bosque están ardiendo en la Columbia Británica.

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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.