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En Sri Lanka, el padre Jeevantha Peiris, rostro de la disidencia reprimida

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Con una sotana blanca ceñida con un cinturón negro, el padre Jeevantha Peiris es ahora una figura familiar en Sri Lanka. Este sacerdote católico surgió como una figura en el movimiento de protesta, que acusó al gobierno dominado por la familia Rajapaksa de haber sumido a la nación en una crisis económica abismal.

Con su fina barba y su cabello cayendo en tirabuzones sobre sus hombros, el hombre parecido a Cristo abrazó la causa de la protesta popular que convergió en la primavera en un campamento ubicado en el paseo marítimo de Galle Face en el corazón de Colombo, la capital del país.

El sueño de una nueva Sri Lanka

La religiosa de 45 años vio en este impulso “un esfuerzo colectivo histórico que unió a los habitantes de Sri Lanka contra la tiranía del régimen de Rajapaksa”. A principios de julio, un movimiento de masas llevó al presidente Gotabaya Rajapaksa a huir al extranjero y renunciar. El padre Jeevantha entonces soñó con un «Nueva Sri Lanka» : “El sistema presidencial debe ser abolidoconfió, y ofrecemos la creación de consejos populares. Esperamos crear una sociedad más justa…”

La victoria fue breve. Hoy, el sacerdote se esconde en un lugar secreto por temor a ser arrestado. Ha estado en la lista de manifestantes en la mira de las autoridades desde el nombramiento de Ranil Wickremesinghe como jefe de Sri Lanka para reemplazar al ex presidente en fuga. Cercano al clan Rajapaksa, Ranil Wickremesinghe inauguró su mandato con una fuerte incursión policial en el campamento de protesta en Colombo.

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La elección de esconderse

Desde entonces, varios manifestantes han sido arrestados, incluido el famoso sindicalista Joseph Stalin, quien fue arrestado el miércoles 3 de agosto. “El gobierno está utilizando el mecanismo del estado de emergencia para atacar y detener arbitrariamente a activistas que exigen reformas políticas y rendición de cuentas por la crisis económica”, denunció la organización Human Rights Watch.

El padre Jeevantha, por su parte, buscó la protección de los tribunales en caso de su arresto, luego de dos registros dirigidos contra él el 27 de julio. Procesado por incitar “reunión ilícita y destrucción de propiedad pública” en junio, optó por pasar a la clandestinidad. Su caso ha provocado numerosas declaraciones de apoyo, incluida una declaración firmada esta semana por 1.640 sacerdotes y monjas católicos.

Veinte años de compromiso

Recientemente conocido por el gran público, el sacerdote perteneciente a la etnia cingalesa tiene en su haber veinte años de compromiso. Dirigió varias parroquias, particularmente en el norte donde defendió los derechos de la minoría tamil discriminada. “Él siempre quiso luchar por las comunidades marginadascomenta su amigo de la infancia y colega de recursos humanos David. Él mismo vive muy simplemente. Quiere ser la voz de los que no tienen. »

Su actual parroquia de Doloswalan, en el distrito de Ratnapura, reúne a trabajadores pobres de las plantaciones de té. “Fue notando el impacto dramático de la crisis económica en ellos que decidió participar en las protestas para exigir un sistema más justo”, explica su amiga.

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Si solo lo contrata, su compromiso a plena luz del día coincide sin embargo con una Iglesia católica de Sri Lanka que se ha vuelto más crítica con el gobierno, en particular desde el asunto de los ataques de Pascua de 2019 atribuidos a un grupo islamista. Por otro lado, la Iglesia guardó silencio durante el asalto final de las tropas cingalesas contra la insurrección de los Tigres Tamiles, aniquilados en un baño de sangre en 2009, luego durante los periodos represivos de posguerra bajo el yugo del presidente Mahinda Rajapaksa y su hermano menor Gotabaya entonces defendiendo.

“Hay que reconocer que la Iglesia no ha cumplido debidamente su misión de apoyar a los más necesitados. Pero, hoy, el Arzobispo y los Obispos expresan su solidaridad con los manifestantes.dice el padre Jeevantha, conocido en Colombo antes de estar bajo orden de arresto. La manifestación pacífica es un derecho fundamental y la respuesta represiva del gobierno es un ataque a la democracia. Continuaremos nuestra lucha. »

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.