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Finales de la NBA: los Warriors necesitan ‘fuerza’ para estar con ellos en el Juego 5 contra los Celtics, pero ¿qué significa eso exactamente?

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SAN FRANCISCO — Al menos una vez durante cada partido en casa de los Warriors, el maestro interno DJ D-Sharp toca el himno inconfundible del legendario rapero del Área de la Bahía Too $hort, «Blow the Whistle». La anticipación aumenta a medida que se acerca el primer coro, y finalmente escuchas a 18,000 personas gritar con júbilo al unísono la respuesta NSFW de cinco letras a la consulta familiar del Sr. $hort: «¿Cuál es mi palabra favorita?» Pista: rima con «rico», solo si se pronuncia, «riiiiiiiaaaaach».

Los Golden State Warriors y su cuerpo técnico, sin embargo, probablemente tengan que contenerse para no gritar su propia palabra de cinco letras que se ha vuelto omnipresente en la búsqueda de su cuarto título de la NBA en ocho temporadas: Fuerza.

Desde que comenzaron las Finales de la NBA, los Warriors han participado en 10 sesiones de disponibilidad de medios. En esas 10 sesiones, los jugadores de los Warriors y el entrenador en jefe Steve Kerr han pronunciado tanto la palabra «forzar» que se ha convertido en un cliché, 47 veces, para ser exactos. Sí, conté.

«Juega con esa misma fuerza». «La fuerza con la que necesitábamos jugar». «Nuestro nivel de fuerza». Hasta ahora se han abstenido de hacer referencias a Star Wars con bromas de papá, pero hay al menos dos juegos más en la serie, así que no lo descarten. Si bien Draymond Green ha usado el término más que cualquier otro guerrero en las finales, Kerr ha identificado continuamente el nivel de fuerza como un factor clave, a veces la factor clave, en si su equipo gana o pierde.

«Creo que todo el enfoque tiene que ser nuestra energía y nuestra fuerza», dijo Kerr sobre el crucial Juego 5 del lunes contra los Boston Celtics en San Francisco. «Es obvio [in Game 4] cuánto más alerta estábamos, con cuánta más fuerza jugábamos».

La idea de «fuerza» se ha convertido en una especie de mantra del Estado Dorado. Lo estaban usando mucho antes de que comenzara esta serie y lo seguirán usando mucho después. ¿Pero qué significa exactamente?

Para lo que parece ser un término tan importante en el vestuario de los Warriors, la definición es bastante vaga. Merriam-Webster tiene seis definiciones separadas para la forma del sustantivo, la mayoría de las cuales tienen sus propias subentradas, desde «fuerza moral o mental» hasta «violencia, compulsión o restricción». Entonces, cuando los Warriors usan la palabra una y otra vez, es justo preguntarse por qué lo hacen y qué quieren decir exactamente con eso.

El guardia de Golden State y elemento básico de la dinastía, Klay Thompson, cuando se le preguntó cómo sabe cuándo está jugando con la fuerza adecuada, tuvo problemas para dar una explicación clara.

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«¿Cómo lo sabes?» dijo Thompson, mirando el techo de la sala de entrevistas de Bill King en el Chase Center el domingo. «Bueno, es difícil saberlo hasta que ves la película después, pero un buen indicador cuando estás ahí afuera es simplemente no dejar que ellos obtengan bandejas o miradas fáciles y abiertas al principio. Pero hacer que trabajen para anotar, eso generalmente significa que estamos encerrados».

Esas parecen ser definiciones de los resultados, más que del proceso. Saben que están jugando con fuerza porque el otro equipo no está anotando, pero ¿cómo convocas esa fuerza en primer lugar?

Su compañero Splash Brother Stephen Curry puede haberlo resumido mejor durante una de sus respuestas el domingo: «Esfuerzo, intensidad y fisicalidad». Esa combinación parece describir perfectamente lo que los Warriors quieren decir con «fuerza», y concuerda con la prueba de la vista cuando Golden State está en su apogeo, como el equipo de los Warriors que vimos en gran parte de las victorias en los Juegos 2 y 4.

Kerr dijo que hay señales reveladoras cuando su equipo está jugando con el esfuerzo, la intensidad y el físico necesarios para competir a un nivel lo suficientemente alto como para vencer a los Celtics.

«Boxear es uno de ellos. Presión de balón a la defensiva. Rotaciones», dijo Kerr el domingo. «Puedes decir, ¿estás un paso adelante o un paso atrás? Creo que ese es un tema bastante común a lo largo de los playoffs y en todos los enfrentamientos».

Si pudiera definir «fuerza» con un solo video, podría ser la primera posesión del Juego 2 de las Finales. Boston había sorprendido a Golden State con un bombardeo en el último cuarto en el Juego 1 que incluyó 40 puntos en 9 de 12 tiros de 3 puntos, y los Warriors sabían que necesitaban salir fuertes. Usando la presión de la pelota que mencionó Kerr, Green no le dio a Al Horford absolutamente ningún espacio aéreo mientras intentaba iniciar la acción desde detrás del arco de 3 puntos, luego Green usó su longitud, fuerza y ​​sincronización para atarlo para un salto entre dos, mucho para el deleite del público y del banquillo.

Los Warriors, por supuesto, ganaron fácilmente el juego e incluso la serie.

Después de un comienzo inestable en el Juego 4, parecía que Golden State estaba comenzando a resolver las cosas a la mitad del primer cuarto. Este clip es una excelente ilustración de todos los aspectos que Kerr mencionó al definir «fuerza». Solo algunas de las cosas que suceden en esta única posesión:

  • Thompson presiona a Marcus Smart en la zona de defensa, sacando a los Celtics de ritmo para iniciar la posesión.
  • Después de que Smart se cae y recupera el balón, Looney se recupera rápidamente hacia Horford para eliminar un posible triple.
  • Curry empuja a Derrick White, obligándolo a girar hacia el medio.
  • Andrew Wiggins gira para ayudar a White.
  • Otto Porter Jr. gira rápidamente para disputar el intento de triple de esquina de Grant Williams.
  • A medida que sube el tiro, Looney echa un vistazo rápido a Horford para asegurarse de que no está estrellando el cristal ofensivo.
  • Curry y Looney saltan por el balón en un esfuerzo por terminar la posesión con un rebote.
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Cuando Thompson dice que es más fácil identificar la «fuerza» viendo una película al día siguiente, es probable que esté hablando de esto. Los Warriors se mostraron físicos, disciplinados y enérgicos en esta jugada, justo donde tenían que estar. Eso no siempre conducirá a una parada defensiva, pero en el transcurso de un juego probablemente saldrá victorioso la mayoría de las veces.

También se aplica a la ofensa. El domingo, Curry mencionó la necesidad de que él y Green estén «mucho más organizados en nuestro espacio y nuestra fuerza en los pick-and-rolls». Seguramente hay más matices en lo que quiere decir, pero en términos del aspecto físico, no necesita mirar más allá de este clip viral del Juego 2, en el que Green bloquea a tres Celtics en la misma jugada para liberar a Curry para un triple. Mira.

Si eso no es fuerza, no estoy seguro de qué es.

Es extraño considerar que una serie jugada entre los dos mejores equipos en una liga compuesta por los mejores jugadores de baloncesto del mundo se reduciría al esfuerzo, la intensidad y el físico en lugar de puro talento, pero ese suele ser el caso. Los Warriors han sido los agresores en dos juegos y los Celtics lo han sido en los otros dos, por lo que no sorprende que tengamos una serie empatada en nuestras manos.

Para todas las X y O y las rotaciones y las intrigas que entrarán en el Juego 5 del lunes, el ganador probablemente será el equipo que aproveche la ventaja cuando se trata de la palabra favorita de Golden State.

«Mencioné ver la serie Miami/Boston. Era casi automático, el equipo que perdía regresaba y le daba un puñetazo en la boca al otro equipo en el siguiente partido, y seguía yendo y viniendo», dijo Kerr el domingo. «Simplemente creo que, especialmente a medida que avanzas más en los playoffs, los equipos están muy igualados y los juegos son físicos e intensos. Incluso la más mínima ventaja en términos de esa fuerza y ​​energía hace una gran diferencia».

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.