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La crisis de los opiáceos en cinco preguntas

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► ¿Qué es un opioide?

El término opioide hoy se refiere a sustancias derivadas del opio, a su vez derivado del cultivo de la amapola. En realidad existen dos tipos distintos de sustancias: por un lado los «opiáceos», derivados naturales (como la morfina o la codeína), y por otro lado los «opioides», compuestos semisintéticos (como la heroína) o sintéticos (como el fentanilo). ).

Si bien algunas de estas sustancias son ilegales y otras se venden con receta como analgésicos, todos estos productos comparten una cosa en común: implican una dependencia física y psicológica significativa. Absorbidos en cantidades demasiado grandes, pueden ser fatales.

► ¿Por qué estamos hablando de una crisis en Estados Unidos?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., 107 600 personas murieron por sobredosis de drogas en 2021, un 15 % más que el año anterior. Según sus cálculos, un estadounidense muere cada cinco minutos debido a su uso de opioides.

En veinte años, esta crisis se habrá cobrado más de 500.000 víctimas. Se observó un aumento significativo en el contexto de la crisis sanitaria, responsable de la exclusión de audiencias de riesgo.

► ¿Cómo empezó esta crisis?

Si el uso de opioides como la morfina o la heroína se remonta al siglo XIX en Estados Unidos, la crisis empezó en la década de los 90, cuando se empezó a comercializar Oxycontin del laboratorio Purdue Pharma. Es un derivado de la oxicodona, prescrito como analgésico. La droga entonces se banaliza y ya no se ofrece solo en caso de dolor intenso. El laboratorio aprovechó la oportunidad para lanzar una gran campaña de marketing, ignorando la peligrosidad del producto y minimizando los riesgos de adicción.

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El producto es rápidamente desviado y vendido ilegalmente por sus otros efectos, similares a los de la heroína. No fue hasta 2006, año marcado por un gran número de sobredosis, que los médicos dieron la voz de alarma. Sin embargo, la nueva fórmula más ligera comercializada en 2010 por el laboratorio empuja a las personas dependientes hacia otras drogas más peligrosas. Cuatro quintas partes de los usuarios de heroína comenzaron con Oxycontin.

► ¿Qué esfuerzos se están haciendo para combatir esta crisis?

En 2017, Donald Trump presentó esta crisis como una “emergencia sanitaria nacional” y decidió redirigir todos los fondos «disponible» en la lucha contra esta adicción, sin embargo, sin liberar fondos federales específicos. Este año, a fines de abril, Joe Biden también lanzó una llamada estrategia de «la reducción de riesgos»basado en una mayor distribución de Naxolone, un producto para reanimar a personas en situaciones de sobredosis.

En menor escala, los productores y, más recientemente, los distribuidores de opiáceos han sido condenados por los tribunales, a menudo por instigación de las comunidades. En el verano de 2021, AmerisourceBergen, Cardinal Health, McKesson y Johnson & Johnson acordaron pagar $26 mil millones para resolver miles de demandas en un acuerdo amplio con múltiples comunidades.

El laboratorio Purdue Pharma, considerado un símbolo de esta crisis, había obtenido inicialmente la validación por parte de la justicia de su plan concursal en septiembre de 2021, que iba a permitir a los fundadores escapar de los procesos judiciales gracias a un pago de 4.500 millones de dólares. Un juez estadounidense finalmente invalidó esta sentencia en diciembre de 2021 y la empresa indicó su intención de apelar.

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► ¿Cuál es la situación en Francia?

La mortalidad sigue siendo más baja en Francia, en comparación con los Estados Unidos. Según Public Health France, las sobredosis relacionadas con los opioides son del orden de unos cientos de muertes por año.

En una hoja de ruta (“Estrategia de prevención de sobredosis de opioides”) compartida en 2019, las autoridades sanitarias observaron un aumento del 45 % en el consumo de opioides “fuertes” entre 2006 y 2017, «particularmente marcado» con respecto a la oxicodona. En 2017, un millón de franceses recibieron al menos un analgésico opioide potente. Esta observación permanece matizada: «El aumento en el consumo de opioides analgésicos no es perjudicial en sí mismo y puede reflejar un mejor acceso al tratamiento del dolor. podemos leer en el informe.

Sin embargo, «aparecen señales que evocan situaciones de mal uso, abuso o dependencia en pacientes tratados con opioides en un entorno analgésico», preocupar a los autores del informe. En particular, señalan con el dedo a la “nuevos opioides sintéticos” como el fentanilo, identificado en varios casos de sobredosis.

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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.