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La fuerte extensión de los Lakers de LeBron se trata de ganar, pero no de ganar juegos

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Al extender su tiempo con Los Angeles Lakers, LeBron James probablemente se comprometió con un nivel de mediocridad profesional a corto plazo que parece contradictorio para una superestrella ambiciosa de todos los tiempos empeñada en superar a Michael Jordan como el mejor jugador de la historia.

Los campeonatos, lo sabemos, son la moneda del reino para la realeza del baloncesto como King James lo suficientemente excepcional como para competir por el apodo de Más grande de todos los tiempos. Y LA, también sabemos, está claramente mal equipado para brindarle a su superestrella recién extendida una oportunidad en otro anillo este año, o en uno o dos años adicionales en los que ahora continuará como Laker.

Pero la extensión, que fija a LeBron en Los Ángeles al menos un año más, hasta la temporada 2023-24, y cuyas fuentes confirmaron a CBS Sports que incluye la opción de jugador de tercer año para 2024-25, encaja perfectamente con el fascinante lugar. LeBron ha alcanzado en su carrera: Tanto un gran final del camino disfrutando de la calidad de vida y las ventajas personales que vienen con la vida en Los Ángeles, como un guiño estratégico astuto a su objetivo de toda su carrera de superar a Jordan en el ojo publico.

La estrategia detrás de este nuevo acuerdo es a partes iguales personal sobre la marca profesional y a largo plazo, y ambas apuntan a una versión más sutil y antigua de James. Cambió «ni dos, ni tres, ni cuatro» por tiempo futuro de calidad en la NBA con su hijo, y la necesidad de coleccionar anillos en la búsqueda de GOAT por algo ahora más interesante y sutil.

Comencemos con lo personal.

Aquellos dentro de la organización de los Lakers nunca dudaron que esto sucedería, señalando el hecho de que, bueno, a LeBron le gusta su vida en Los Ángeles. Él es feliz allí. Está contento. Y aunque, sí, Russell Westbrook es el tótem de los problemas que plagan el lado del baloncesto, hay vida más allá del trabajo, algo nuevo y fascinante en uno de los jugadores más motivados y ambiciosos en la historia de la NBA.

Que hay vida más allá del trabajo es cierto para mí. Verdad para ti. Cierto para los más ricos y los más pobres y los más y menos motivados entre nosotros. Este acuerdo (la opción del jugador es clave aquí) le permite a LeBron James salir de los Lakers en el verano de 2024 si, como se esperaba, su hijo mayor, Bronny James, ingresa al Draft de la NBA.

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Eso también es un factor de calidad de vida que tiene mucho más que ver con la felicidad que con la competitividad, y un objetivo de LeBron declarado desde hace mucho tiempo que arroja luz sobre sus prioridades: la felicidad antes que ganar, en su forma más descarada pero cierta.

A LeBron le gusta Los Ángeles. Le gusta su vida allí. Quiere jugar en la liga con su hijo. Y este acuerdo le brinda todo eso y, no, fanáticos de los Lakers, de ninguna manera, esta extensión significa la creencia de LeBron de que los Lakers pueden o incluso ganarán campeonatos en los próximos dos o tres años. Es casi seguro que no lo harán. No están bien construidos ni bien posicionados. Y eso no es probable que cambie.

Lo que nos lleva al segundo punto, y al recordatorio de que los seres humanos son complicados y que dos cosas pueden ser ciertas a la vez. En este caso, que LeBron está priorizando su calidad de vida y su familia por encima de su carrera, y que quedarse en Los Ángeles también tiene beneficios estratégicos a largo plazo para su obsesión de convencer al mundo de que él es la CABRA.

Los debates de GOAT son divertidos e interesantes, y valen la pena, a pesar de que los ex atletas fingen que odian ese tipo de conversación. En privado, al menos, tiende a gustarles tanto como al resto de nosotros.) Pero al contrario de cómo estos debates tienden a continuar, no hay un cálculo seguro antes de decidir entre Jordan > LeBron o LeBron > Jordan. , o Steph > LeBron, o Kareem > todos ellos.

Decidir cuál es el mejor jugador de todos los tiempos de la NBA es más un arte que una ciencia. Es filosofía, no conteo de votos. Es alquimia en lugar de una lista de verificación segura.

LeBron lo sabe. Sabe que tiene que ser históricamente notable, y está bien encaminado para marcar las últimas casillas. Sabe que necesita ganar muchos campeonatos y, sí, fanáticos de Jordan, cuatro son suficientes. Pero también entiende que hay factores de la cultura pop («Ser como Mike» seguramente no lastimó a Jordan) y otros logros en el camino que pueden cambiar la opinión pública.

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Tienes que ganar juegos y anillos, claro, pero también tienes que ganar corazones y mentes.

Y para LeBron, que está a solo 1326 puntos de superar a Kareem Abdul-Jabbar como el máximo anotador de todos los tiempos de la NBA, ese récord es una forma clave de lograrlo. LeBron debería pasar a Kareem la próxima temporada, pero esta extensión garantiza que ni una lesión ni un año libre le impidan hacerlo como Laker.

Piénsalo. Establecer esa marca como un Laker de Los Ángeles tiene mucho más poder de permanencia: un impacto de marca, un factor sorpresa, un potenciador de calificación Q a largo plazo, llámelo como quiera, que hacerlo en cualquier otro lugar. El púrpura y el dorado son icónicos, y LeBron se ha asegurado de que hará historia vestido con los colores que probablemente aumentarán el poder y el efecto del punto no. 38,388.

Considere cuántos de los grandes de todos los tiempos del deporte fueron Lakers. Estas superestrellas eran más grandes que la vida, y sus nombres salen de la lengua más como mitos que como hombres: Kareem. Magia. Kobe. Shaq. El logo. LeBron encaja en el panteón de este tipo de jugadores.

Ser el máximo anotador de todos los tiempos es el enfoque ahora para LeBron, porque ese récord es al menos tan importante a largo plazo como, digamos, ir a Cleveland por tercera vez y tal vez, quizás a lo grande, ganar una quinta. campeonato.

Dos anillos están fuera de alcance. El historial de Kareem no lo es. Así que también podría hacerlo como un Laker.

Si eso parece demasiado pensado y medio cocido, bueno, puedo decirles que es lo que piensan muchos cercanos a LeBron. Ahora es una corporación tanto como un jugador, y la narrativa y el legado de su marca son temas de obsesión para quienes tienen la tarea de protegerla.

Entonces, este acuerdo con los Lakers no se trata de ganar, bueno, al menos no juegos. Se trata, por improbable que parezca, del comienzo de la gira extendida de despedida de LeBron James.

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.