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La UE apunta a quienes quieren silenciar a los denunciantes y periodistas

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Esta es una práctica común, para silenciar a los alborotadores que husmean un poco demasiado de cerca: enterrarlos bajo una avalancha de procedimientos legales, exponiendo a las personas objetivo a costos legales exorbitantes. Este método de intimidación tiene un nombre, bofetada (“slap” en inglés, acrónimo de Demandas estratégicas contra la participación pública), también llamado «BOTEADA». La Comisión Europea está haciendo una propuesta de directiva, el miércoles 27 de abril, para ponerle fin.

97 casos registrados en 2021

Los ejemplos son legión. Daphne Caruana Galizia se ha convertido en su símbolo. El periodista maltés asesinado en 2017, que investigaba temas sensibles y contra la corrupción, tuvo que responder a 47 procesos judiciales. Su familia lo heredó. Desde entonces, el método que azota las libertades está lejos de terminar. En 2021, Media Freedom Rapid Response (MFRR), que documenta las violaciones de la libertad de prensa y los medios en los Estados miembros de la UE, documentó 439 alertas, de las cuales 97 dieron lugar a acciones legales contra actores de los medios. Las ONG, especialmente las que defienden los derechos humanos y el medio ambiente, también están en riesgo.

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El pasado mes de noviembre, el Parlamento Europeo pidió nuevas normas europeas contra «SLAPP»aprueba un informe por 444 votos a favor, 48 en contra y 75 abstenciones. “No hay lugar para el abuso de nuestros sistemas judiciales”, afirmó la coponente maltesa, Roberta Metsola (PPE, derecha), que entretanto se ha convertido en presidenta del hemiciclo comunitario. La Comisión, que propone reglamentos y directivas, se inspiró en gran medida en este informe.

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Cortafuegos forense

Muy concretamente, es “permitir a los jueces desestimar rápidamente casos manifiestamente infundados contra periodistas y defensores de los derechos humanos”indica el Ejecutivo europeo solicitado por La Cruz. Corresponderá al solicitante probar que el caso no es manifiestamente infundado, y será su responsabilidad el pago de todas las costas del procedimiento en caso de rechazo. El objetivo de un Slapp puede reclamar daños y perjuicios. El texto también proporciona protección contra la intimidación de países no pertenecientes a la UE. Los 27 pueden igualmente negarse a reconocer la sentencia de un tercer país, y el destinatario también puede obtener una indemnización.

“Todas las personas involucradas en la participación pública en asuntos de interés público están cubiertas”subraya la Comisión, que cita tanto a periodistas como a defensores de derechos fundamentales y otros derechos varios (laborales, medioambientales, de la mujer, LGBT, minorías raciales, étnicas o religiosas).

En el modelo americano

Estas disposiciones anti-Slapp ya se han arraigado al otro lado del Atlántico. El primer estado estadounidense en adoptarlo fue Washington, en 1989. El dispositivo ahora está operativo en 24 estados. En Canadá, se estableció brevemente en 2001, antes de sufrir una alternancia liberal. Sin embargo, la herramienta existe en Quebec desde 2009. Francia, sin tener una ley específica, también ha experimentado juicios importantes que han resultado en procesamientos abusivos. Ce fut le cas de Vivendi, débouté en 2019 d’une affaire l’opposant au journaliste Nicolas Vescovacci, ou d’un contentieux opposant Apple à l’ONG Attac, qui reprochait à l’entreprise des procédés de fuite fiscale dommageables pour les pays europeos.

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En su iniciativa, el ejecutivo europeo hace varias recomendaciones directamente aplicables a los Estados miembros: formar a los profesionales del derecho y a los posibles objetivos para identificar y neutralizar mejor «SLAPP», fomentar el “pro bono” (defensa gratuita) en los bufetes de abogados, recopilar datos nacionales sobre intentos de intimidación judicial. La directiva todavía tendrá que ser negociada entre el Parlamento Europeo y el Consejo antes de ser adoptada definitivamente, probablemente en el tercer trimestre de este año.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en noviembre de 2021