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Liga de Campeones: ¿Podrá el Manchester City de Pep Guardiola cruzar la línea después de otra desconcertante salida?

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¿Por qué siempre ellos? Quizás el mejor equipo que Europa ha visto en la última media década y que aún encuentra formas nuevas y más imaginativas de evitar el título de la Liga de Campeones que tanto anhelan.

El Real Madrid no puede evitar ganar en las grandes noches europeas, incluso cuando no está en su mejor momento. Por la razón que sea, y es imposible explicarlo en términos técnicos, pero City simplemente no puede quitarse el mono proverbial de encima. Tal vez no debería haber sido una gran sorpresa, de verdad.

Pero aún así, este fue uno de los grandes sustos en la historia de esta competición. El City estaba en la línea de meta, sus legiones de personal de trastienda presumiblemente confirmando esos vuelos a París, esbozando el plan de entrenamiento de Pep Guardiola mientras que el hombre mismo podría haber sido perdonado por reflexionar sobre los cambios que podría hacer para obtener una ventaja sobre Jurgen Klopp en el Stade. de Francia.

Luego Rodrigo. De la nada, el último lugar arrancado de las manos de City, con 179 minutos de trabajo bastante decente del mejor equipo de humos. Otra historia para entrar en los anales de casi accidentes y falsos amaneceres en el escenario europeo. El nombre del joven extremo brasileño arrancará los mismos escalofríos a los fieles del Etihad (o al menos a los que no profesan indiferencia o desagrado hacia todo el proyecto europeo) que Fernando Llorente, Moussa Dembele y el centrocampista de contención que nunca estuvo ante el Chelsea.

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Para Guardiola, la lista de casi accidentes después de Barcelona se hace cada vez más larga, los 89 minutos antes de que Rodrygo anotara el recorte de Karim Benzema anulado de la historia. En ese período, sin embargo, era difícil sugerir que City había hecho algo particularmente malo. Podrían haber sido más expresivos y asertivos en la posesión, pero habían mantenido al Madrid a cero tiros a puerta.

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Más allá de la salvaje volea de Vinicius Junior desviada de la portería vacía al comienzo de la primera mitad, no hubo ningún momento en el que el Madrid pudiera haber sentido que debería haber marcado. De un empujón, podrías agregar un cabezazo de Benzema a esa cuenta, pero tendrías que compararlo con un disparo efervescente de Gabriel Jesus por otro lado y el momento en que Jack Grealish había dejado a Thibaut Courtois en el polvo solo para ver su tiro despejado. fuera de línea por Ferland Mendy.

En lo que parecía ser solo una pierna buena, Kyle Walker hizo todo lo que su entrenador pudo pedir para sofocar la amenaza de Vinicius. Rodri irradió calma en la sala de máquinas, ayudado por Bernardo Silva, diligente por un lado, arrasador por el otro.

Este no era el City clásico, pero durante 89 minutos pareció ser suficiente, particularmente después de que Riyad Mahrez golpeó el balón que pasó a Thibaut Courtois en su primer poste.

«No sufrimos mucho, pero no jugamos lo mejor posible», dijo Guardiola. “Es normal en semifinales que los jugadores sientan la presión. Estuvimos cerca, el fútbol es impredecible.

«A veces es un juego como este».

Para City, es más como todo el tiempo. Parecían saberlo después de que Rodrygo había arrastrado este empate a 30 minutos adicionales. La esperanza parecía abandonada cuando entraron en la prórroga. La torpe falta de Rubén Dias sobre Benzema pudo haber sido la acción de un jugador que no tenía nada más para ceder en el minuto 95 de su quinto partido en las dos semanas desde que regresó de una lesión. Tenía aire, eso sí, de un equipo que había perdido la cabeza, que parecía saber hacia dónde se dirigía la eliminatoria y no podía detenerla.

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Esa es una explicación tan convincente como cualquier otra de cómo los principios cuidadosamente perfeccionados que su entrenador les ha inculcado durante seis años fueron abandonados en la búsqueda desesperada de una tanda de penaltis. Laporte subió por la cancha mientras el equipo de Guardiola llenaba a Charles Reep, metiendo la pelota en la batidora para el grandote en sus aterrorizados intentos de ganar el juego. Es una de las pocas veces en esta temporada que el sencillo comentario de que el City «necesitaba un delantero adecuado» sonó cierto, precisamente porque habían dejado de jugar de la manera que les había permitido prosperar sin uno.

El puro abatimiento con el que persiguieron el juego bien puede persistir. A corto plazo, es posible que puedan aparcarlo a un lado durante los cuatro juegos restantes de su carrera por el título, comenzando con lo que seguramente será un choque complicado con sus rivales deportivos Newcastle el domingo. Pero, ¿qué pasará la próxima vez que se encuentren en una posición similar en la final de la Liga de Campeones del próximo año? ¿O el año siguiente? Una billetera de su tamaño puede comprar su salida de muchos problemas: ¿cuánto más efectivos podrían haber sido los pases largos al final del juego si Erling Haaland estaba en la caja — pero no puedes gastar tu dinero para creer que esta competición te pertenece, como sabe el Real Madrid.

Esta es otra cicatriz en el cuerpo esculpido de City, una que se sienta junto a años de errores tácticos, errores de selección y angustias de VAR. ¿Cómo se supone que un jugador, incluso uno tan magnífico como Bernardo Silva o Kevin De Bruyne, se olvide de ellos en el siguiente momento decisivo? ¿Quién podría culparlos por pensar por qué siempre nosotros?

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,