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Lista de USMNT: las luchas de Ricardo Pepi en Augsburgo dejan la posición de delantero sin resolver antes de la Copa Mundial de Qatar

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El FC Augsburg aseguró su lugar en la Bundesliga la próxima temporada a pesar de una fuerte derrota por 4-0 ante el RB Leipzig gracias a que el Bayern de Múnich y el VfB Stuttgart empataron 2-2 el domingo. Esas son buenas noticias para el delantero estadounidense Ricardo Pepi, quien ha tenido grandes problemas con el Augsburgo desde que se mudó en enero al club alemán.

Durante esa derrota ante Leipzig, Pepi salió de la banca para jugar 32 minutos solo tocando el balón siete veces, completando dos pases y tomando cero tiros. Es el tipo de actuación anónima que ha estado más cerca de la norma para Pepi en los últimos tiempos, mientras luchaba por aclimatarse al entorno de la Bundesliga.

El Tren dejó la Major League Soccer cuando sus acciones no podían ser más altas, convirtiendo una temporada de 13 goles en una transferencia de $18 millones a la Bundesliga, donde se esperaba que ayudara a salvar al Augsburgo del descenso. Es mucha presión para cualquier delantero, especialmente para uno que solo tiene 19 años. Agregue que la Copa del Mundo de USMNT también descansa, hasta cierto punto, sobre los hombros de Pepi mientras el equipo lucha por encontrar un delantero titular de alto calibre, y es natural. que decepcionó especialmente cuando es difícil para las transferencias de enero entrar en un equipo.

Pero no es que no cumpliera con las expectativas en su primera media temporada en Augsburgo, es cómo sucedieron las cosas. Pepi comenzó tres de los primeros seis juegos para los que estuvo disponible y el equipo no ganó ninguno de esos partidos y solo obtuvo dos puntos. De los nueve juegos que siguieron, solo comenzó un partido. Obtuvieron cuatro victorias y 12 puntos valiosos para evitar el descenso con una jornada de sobra.

Hasta la fecha, Pepi acumula 474 minutos en la Bundesliga sin registrar goles ni asistencias. Esto también se extendió al juego de la selección nacional, ya que en más de cuatro apariciones, incluidas tres aperturas durante ese período, Pepi no participó en un solo gol de Gregg Berhalter durante la Clasificación para la Copa Mundial en 2022.

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No todo fue malo para Pepi en Alemania. La victoria de Augsburgo por 3-0 sobre el VFL Wolfsburg parecía que podría ser un punto de inflexión. Realizó dos tiros, poniendo uno a puerta para un valor total de goles esperados de 0.34 mientras también jugaba un papel clave de presión mientras operaba desde el centro del campo ofensivo derecho. Pero no pudo convertir ese destello en una carrera sostenida y no pudo volver al equipo. La conclusión es que, si bien el posicionamiento y el ritmo de trabajo de Pepi pueden ser excelentes, los goles mantienen las luces encendidas cuando un equipo está amenazado por el descenso.

En comparación con otros delanteros de la Bundesliga, Pepi no trajo sus botas de tiro. De todos los delanteros que jugaron más de 400 minutos en Liga, Pepi fue el que menos tiros realizó con ocho. Puso cinco de esos en el blanco, lo cual es bueno, pero no fueron lo suficientemente peligrosos, solo crearon un xG de 0.94 de todas esas oportunidades combinadas. Tampoco ayudó lo suficiente con sus pases, solo creó cinco oportunidades, lo que fue el cuarto peor entre sus compañeros.

Es difícil atribuir todo esto a Pepi, incluso si llegar como fichaje de enero pero no mostrar un atisbo de su enorme potencial en su primera media temporada de la Bundesliga es un poco preocupante. Si bien Augsburg no se dirigirá a la 2 Bundesliga, podría ser bueno para él salir cedido si Markus Weinzierl no ve suficiente mejora durante la pretemporada para que Pepi juegue minutos significativos la próxima temporada. Destinos como el Hamburgo o el FC Saint Pauli, si ninguno de los dos asciende, podría darle a Pepi la experiencia de un entorno de mucha presión y expectativas sin el peso del descenso de la máxima categoría.

A Pepi le cuesta coger confianza cuando lo más probable es que esté pensando en su sequía goleadora de más de siete meses en club y selección. Su último gol fue en octubre de 2021 ante Jamacia donde tuvo un doblete con la selección. Y si las cosas no cambian para Pepi, el USMNT se verá obligado a priorizar otras opciones.

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Una de esas opciones podría ser el excompañero de Pepi, Jesús Ferreira. Ferreira tiene siete goles en 10 partidos con FC Dallas y también es mejor pasador que Pepi. Si no está golpeando el fondo de la red, es capaz de involucrar a los extremos del equipo en el ataque. Más allá de Ferreira, Berhalter es claramente consciente de las preocupaciones en el ataque por delante de Qatar y continúa buscando a lo largo y ancho de un delantero potencial para liderar la línea. Este verano echará un vistazo a Haji Wright durante un campamento crítico de junio. Wright ha marcado 12 goles en 29 partidos con el club turco Antalyaspor y es uno de los mejores goleadores estadounidenses en el extranjero.

Berhalter ha declarado que la lista de la Copa del Mundo se establecerá esencialmente en septiembre, por lo que este campamento de junio podría ser una de las últimas oportunidades para que los jugadores fuera del radar impresionen a Berhalter. También ha dicho que es posible que Pepi no sea convocado para esos partidos para poder descansar mentalmente.

Eso no es malo para Pepi. Es un jugador joven que ha tenido un año complicado pero pasos como este son preocupantes cuando empezar de delantero es el gran interrogante de la selección. Con suerte, Pepi puede encontrar su lugar en Augsburgo y dirigirse a la Copa del Mundo disparando a toda máquina, pero si no puede, al menos Berhalter está haciendo su debida diligencia para ver otras opciones en el grupo delantero. Este es un momento que también podría hacer de Pepi un jugador más fuerte en general, que siempre es el objetivo, pero el USMNT necesita un plan en caso de que las cosas vayan en la otra dirección. El desarrollo de los jugadores es complicado, y Berhalter puede esperar lo mejor de Pepi, pero tiene toda la razón al dirigirse a este verano planeando lo peor también.

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,