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Miami Heat atrapado entre dos eras, y permanecer en la búsqueda del título podría depender de elegir un camino

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La construcción ideal de la lista de la NBA es algo parecido a lo que tiene actualmente el Miami Heat: unos pocos All-Stars respaldados por piezas de apoyo más jóvenes y baratas que pueden crecer constantemente en roles más importantes a medida que los veteranos los superan. Este es un ciclo de vida al que aspiran prácticamente todos los equipos de la NBA y, como estamos viendo con los Golden State Warriors, es esencialmente un camino hacia la inmortalidad. Hágalo bien y podrá convertir un contendiente en otro y ganar campeonatos en ese período intermedio dorado antes de que la primera generación haya decaído pero después de que la segunda haya ascendido.

Pero es una pequeña aguja para enhebrar. Por cada dinastía de los Spurs o los Warriors, hay una docena de equipos que se quedaron a medias con un trofeo. Hay una razón por la que tantos equipos eligen un camino definido: el método all-in, cambia tus fichas por estrellas o la reconstrucción lenta y deliberada. Miami apuntó a ese dulce, dulce término medio. Estuvieron cinco puntos por debajo de las Finales. Un poco más de suerte con las lesiones y podrían estar preparándose para Golden State ahora mismo.

No lo son por razones que se extienden más allá de la salud. Elige tu veneno: una ofensiva limitada de media cancha que ocupó el puesto 24 en los minutos decisivos de la temporada regular, una lista pequeña que no tuvo solución para los minutos que Bam Adebayo descansó contra un frente más fuerte, una defensa tan agresiva que a menudo tuvo problemas para evitar cometer faltas. . Tal vez el Heat estaría en las Finales si estuviera saludable. Tal vez hubieran sido eliminados un round antes si los 76ers lo fueran. El juego hipotético rara vez tiene ganadores. El juego real que el Heat acaba de jugar el domingo convirtió a Miami en un perdedor desgarrador. Tuvieron una oportunidad de oro para llegar a la final y se quedaron cortos.

El Heat ahora está completamente enfocado en la próxima temporada, cuando los Bucks y los Nets vuelvan a entrar en la refriega con construcciones de listas decididamente más enfocadas. Los Bucks tienen tres All-Stars entre 27 y 31 años. Amplíe un poco esa franja de edad y Brooklyn está en el mismo barco. La carrera de postemporada de Boston habla por sí sola.

Es más probable que los tres envejezcan con gracia que un equipo de Miami que enfrenta problemas en ambos extremos del espectro de edad. PJ Tucker acaba de cumplir 37 años y Kyle Lowry no se queda atrás. Jimmy Butler cumplirá 33 años antes de la noche de estreno. La mejor versión de él parece una década más joven, pero ha jugado 70 juegos en una temporada solo dos veces. Se ha perdido un promedio de 20 juegos por temporada desde que se fue de Chicago, y Miami se enfrenta al barril de cuatro temporadas más de dinero máximo en el contrato de Butler.

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Eso era parte de por qué ganar ahora era tan esencial. Butler, Lowry y Tucker probablemente declinarán la próxima temporada. Tienen mucha juventud para compensar ese valor perdido, pero no será barato por mucho más tiempo. Tyler Herro, Gabe Vincent y Max Strus expiran después de la próxima temporada. Bam Adebayo tiene un contrato máximo, y Duncan Robinson está asegurado por cuatro temporadas más a pesar de haber caído fuera de la rotación, y para que no creas que este problema es exclusivo de los jóvenes, Tucker tiene una opción de jugador, y después de una sólida postemporada, probablemente podría optar por no participar y, al menos, comandar varios años con su salario actual. Agregue a Victor Oladipo, quien también se dirige a la agencia libre, y solo Butler, Lowry, Adebayo y Robinson están asegurados después del próximo año. Esta es una franquicia que una vez usó la cláusula de amnistía para renunciar a Mike Miller como dos veces campeón defensor. Al Heat no le gusta pagar el impuesto al lujo.

Ese es un gran separador entre ellos y los Warriors. Parte de la interminable pasarela de Golden State se basa en los bolsillos profundos de Joe Lacob. Golden State está listo para pagar una factura de impuestos estimada de $ 170 millones además de su lista de $ 176 millones. El Heat tiene un precio más moderado de $ 135 millones, justo por debajo del impuesto de lujo como lo son la mayoría de las temporadas. Los Warriors pueden darse el lujo de pagar a los jóvenes antes de que se establezca su valor y a los veteranos después de que haya disminuido. ¿Puede el calor?

Si no pueden, vale la pena preguntarse cuán viable es realmente el término medio para ellos. La mayor parte de la liga preferiría tener a Butler, Lowry y Adebayo que a sus propios tres primeros, pero Miami carece de la pieza central inmutable de Golden State en Stephen Curry. Un jugador entre los cinco primeros cubre muchos defectos. La alternativa de Miami ha sido el desarrollo de jugadores. Su lista rara vez tiene fallas agresivas porque son muy buenos para convertir a jugadores que nadie más quería en colaboradores. Lo más probable es que, si dejan ir una combinación de Herro, Strus y Vincent, podrán generar reemplazos internos. Pero esos reemplazos solo llegan hasta cierto punto. Jugadores como Strus y Vincent no pueden compensar a un Butler lesionado que disparó 7 de 32 en los Juegos 4 y 5. La equidad del campeonato de Miami se basa en que Butler sea un jugador entre los 10 y los 15 primeros. La ecuación cambia si es un jugador top-25. Se desequilibra por completo una vez que entra en los 40 y 50 años.

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Los Bulls alguna vez temieron que el costo supermáximo de Butler superaría su valor en la cancha. Lo cambiaron a Minnesota para evitar que se enteraran. Naturalmente, habrá una pizca de tentación para que Miami considere un camino similar antes de que la edad y las lesiones les quiten la decisión de las manos, pero nada que el Heat haya hecho sugiere que vayan a sacrificar un All-Star voluntariamente. Han visto lo oscuro que puede ser el camino sin estrellas cuando dedicaron la mayor parte de su espacio a Dion Waiters, James Johnson y Kelly Olynyk hace unos años. Butler los rescató de tal mediocridad. Estuvo a punto de llevar al Heat a las Finales con 82 puntos combinados en los Juegos 6 y 7. Encontrar jugadores como él es mucho más difícil que encontrar otro Strus o Vincent. El Heat ha demostrado ser capaz de desarrollar tales piezas de apoyo en su laboratorio de Sioux Falls. En todo caso, probablemente intentarán sacar provecho de algunos de esos jóvenes que pronto serán caros para obtener más apoyo de Butler.

Ya han sido vinculados a Bradley Beal. Zach LaVine también se siente accesible. Algunas estrellas sorprendentes se mudan cada año, y con el fuerte contrato de Herro, Strus, Vincent y Robinson para ofrecer, pueden lanzar paquetes atractivos. El Heat negoció silenciosamente protecciones relajadas en una selección que le deben a Oklahoma City en la fecha límite también, haciendo que la selección de primera ronda de 2022 o 2023 sea negociable. Miami se ha estado preparando para un intercambio importante desde febrero.

Encontrar uno es probablemente su mejor oportunidad de seguir el ritmo del resto de la élite de la Conferencia Este, porque jugar en ambos lados de la curva de edad es cada vez menos viable cada año. Tarde o temprano, Butler no será el jugador top 15 que es ahora, y alguien más tendrá que tomar ese manto. Tan bueno como Miami es incubando jugadores de rol, esos son los tipos de jugadores que son simplemente más fáciles de encontrar externamente. El Heat puede reemplazar a los Herro y Vincent de los mundos mucho más fácilmente de lo que pueden desarrollar otra estrella.

Hay algo frustrantemente simplista en decir que el camino de un equipo para ganar es solo agregar un All-Star, pero esa es típicamente la realidad de la NBA. El Heat lo reconoció hace un año cuando construyeron su temporada baja en torno a la contratación de Lowry. No todos llegan a ser los Warriors. El Heat ganó sus campeonatos de manera mucho más agresiva. Si van a regresar a la cima de la montaña, probablemente tendrá que ser aceptando que su tiempo está aquí y ahora.

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.