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Nuestros residuos, entre la arqueología y la contaminación

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En danés, hablamos de “kiokkenmoedding”, literalmente un «vertedero de cocina». Porque son de hecho los restos de comidas, de unos 7.000 años de antigüedad, los que los arqueólogos han desenterrado en las playas de Dinamarca. Capas de conchas de ostras, mejillones, pero también espinas de pescado y huesos de aves marinas, dejadas allí por ancestros mesolíticos lejanos. El equivalente arqueológico de la botella de refresco que contamina las playas.

“Dependiendo de la región del mundo, estos restos pueden estar mezclados con piezas de cerámica, restos de hábitats u otros, describe Nathalie Serrand, arqueóloga del Instituto Nacional de Investigaciones Arqueológicas Preventivas (Inrap) y especialista en basureros. Esto nos habla de cómo las poblaciones pasadas explotaron su territorio y sus recursos. »

Basureros de conchas en todo el mundo

Los basureros de la llamada cultura danesa “Eterbolle” no son únicos. En todas las costas, desde Canadá hasta Japón pasando por Senegal, los arqueólogos examinan estos estratos, que atestiguan presencias pasadas. En el Caribe, las poblaciones precolombinas, presentes desde el año 5000 aC, dejaron grandes cantidades de conchas, tanto alimento como materia prima para herramientas y ornamentos. En Francia, hay montículos de conchas en Bretaña, en los sitios de Téviec y Beg-er-Vil, por ejemplo.

Pero, ¿cómo podemos estar seguros de que se trata de vertederos humanos y no de depósitos naturales? «Vemos fracturas para abrir las conchas o rastros de fuegos para cocinar», justifica Nathalie Serrand. De hecho, las conchas y los huesos se conservan muy bien a lo largo de los siglos, a diferencia de otros residuos alimentarios. “Cualquier cosa orgánica, como plantas, papel, pieles, no se fosiliza, recuerda Laurent Olivier, curador jefe del Museo Arqueológico Nacional de Saint-Germain-en-Laye. Por lo tanto, hemos perdido muchos rastros de las primeras sociedades de cazadores-recolectores. »

¿Residuos o residuos reutilizables?

Con el Neolítico y la sedentarización, los humanos desarrollaron la cerámica. Los frascos promueven la conservación y los restos de comida finalmente pueden sobrevivir al paso del tiempo. “Este desecho arroja luz sobre la poca historia doméstica de la vida cotidiana”, subraya Thierry Bonnot, antropólogo del CNRS. «Las ruinas de un edificio están todas muy bien, pero hay que estudiar los desechos para saber si fue la casa del panadero o la casa del curtidor», resume Laurent Olivier.

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Porque aunque el período actual a menudo se denigra como la era de los «poubellien», la humanidad no esperó a que el mundo moderno produjera desechos. “Ya en la Edad Media vemos que las pequeñas cerámicas cotidianas se desechaban cuando presentaban algún defecto, señala Thierry Bonnot. Pero en el pasado, los desechos eran reciclables y se reciclaban, aunque solo fuera como escombros para la construcción o, en el caso de los desechos orgánicos, como fertilizante para la agricultura. »

“El término “residuo” surgió más bien en el 19mi siglo ; antes hablábamos de “residuos de actividad”, descifra Baptiste Monsaingeon, sociólogo y autor de Homo detritus (1). En la Antigüedad, la gente se dedicaba a la valorización de residuos putrescibles para la agricultura, por ejemplo. » Con los avances en medicina e higiene, los desechos se vuelven indeseables a diario.

Rebuscando residentes de Tucson

Sin embargo, incluso hoy en día, la recolección de residuos proporciona información sobre los hábitos de consumo. Una de las obras más importantes en su género se llevó a cabo entre 1973 y 2005 en la ciudad de Tucson, Estados Unidos. Se trataba de recolectar los residuos de los habitantes, luego analizarlos según barrios, composición de los hogares, ingresos y períodos económicos. El proyecto, arqueológico en su concepción y sociológico en sus resultados, ha permitido observar las diferencias entre realidad y narrativa.

El desperdicio de carne, que se podría pensar limitado en tiempos de crisis, resultó ser más importante durante una recesión por ejemplo, con más carne tirada que en tiempos normales. ¿La culpa puede ser el exceso de compras? Otro ejemplo, los habitantes tendían a declarar la mitad del alcohol que realmente consumían. Resultados que difícilmente sorprenden a Laurent Olivier. “Hay una gran diferencia entre las huellas que las personas quieren dejar de sí mismas, por iniciativa propia, y las que dejan sin saberlo, más allá del discurso, lo confirma quien es a la vez arqueólogo e historiador. La historia mira lo que dijo la gente, y la arqueología mira lo que hicieron. »

Huesos de pollo y envases de plástico.

Como tal, «El desperdicio de alimentos representa un campo importante y particular de la arqueología», recuerda Nathalie Serrand. ¿Y en 300, 500 años? ¿Qué encontrarán los arqueólogos del futuro en nuestra época contemporánea? ¿Qué deducirán de nuestros hábitos alimenticios? En 2018, geógrafos y arqueólogos publicaron un artículo preguntándose si los huesos de pollo no serán los futuros basureros de conchas, ya que la humanidad consume el ave en todo el mundo.

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“Principalmente encontraríamos envases más que huesos, porque nuestra comida es muy procesada”, cree Laurent Olivier. Para Baptiste Monsaingeon, “los plásticos serán el marcador arqueológico y geológico de nuestra civilización”. “Le tocará a la historia decidir si el auto, la lata de aluminio o el celular simbolizarán nuestro tiempo, sonríe Thierry Bonnot. ¡Pero espero que estas no sean las únicas huellas que dejaremos en la historia de la humanidad! »

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10 millones de toneladas de comida desperdiciada

342 millones de toneladas de residuos se produjeron en Francia en 2018, según las últimas cifras disponibles de Ademe.

10 millones de toneladas de productos alimenticios se pierden o desperdician cada año en Francia,
a todos los niveles, desde el campo hasta la heladera del consumidor.

Un tercio del desperdicio de alimentos tiene lugar a nivel del consumidor, otro tercio a nivel de producción. El tercio restante se refiere a procesos de transformación.
y canales de distribución.

Al 31 de diciembre de 2023, todos los territorios tendrán que llevar a cabo la recogida selectiva de biorresiduos domésticos.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en noviembre de 2021