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Puntaje de Celtics vs. Bucks, conclusiones: Al Horford tiene una noche de carrera mientras Boston se recupera en el Juego 4 para igualar la serie

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Los Boston Celtics se recuperaron de un déficit de 11 puntos en la segunda mitad y se alejaron en los minutos finales para una victoria por 116-108 sobre los Milwaukee Bucks en el Juego 4 de su semifinal de la Conferencia Este. La serie ahora está empatada en 2-2 y regresará a Boston para un Juego 5 fundamental el miércoles por la noche.

Por segundo juego consecutivo, los Celtics se derrumbaron durante unos minutos en el tercer cuarto y tuvieron que salir de un agujero. Pero a diferencia del Juego 3, cuando su regreso finalmente fue en vano, terminaron el trabajo. Superaron a los Bucks 43-28 en el último cuarto y tomaron la ventaja definitivamente con un triple de Al Horford con 5:40 restantes.

Eso fue apropiado ya que Horford jugó uno de los mejores juegos de su carrera. Terminó con 30 puntos en 11 de 14 tiros de campo, ocho rebotes y tres asistencias para acompañar una defensa estelar. Mientras tanto, Jayson Tatum se recuperó de un brutal Juego 3 para sumar 30 puntos, 13 rebotes y cinco asistencias.

Giannis Antetokounmpo abrió el camino en la derrota de los Bucks, terminando con 34 puntos, 18 rebotes y cinco asistencias. Brook López aportó 17 puntos, mientras que Jrue Holiday agregó 16 puntos, siete rebotes y nueve asistencias.

En honor al primer juego de postemporada de 30 puntos de su carrera, aquí hay algunas conclusiones clave de Al Horford del juego:

1. Horford va y viene con Giannis

A principios del tercer cuarto, Giannis salió en semitransición y lanzó un feroz golpe sobre Al Horford. Posteriormente, el monstruo griego tuvo algunas palabras y emociones para el gran hombre veterano, y recibió una falta técnica por burlarse. En la repetición, puedes ver a Horford asintiendo con la cabeza y diciendo «OK». Resultó que estaba planeando su venganza en ese momento.

«Realmente no sé lo que me dijo», dijo Horford. «Pero la forma en que me miraba y la forma en que lo hacía realmente no me sentó bien. En ese momento algo cambió conmigo».

Un cuarto después, Horford tuvo su oportunidad. Con poco menos de 10 minutos para jugar en el cuarto, Horford fingió en la línea de 3 puntos y condujo hacia la canasta. Cuando Giannis trató de recuperarse, Horford dejó caer el martillo (y atrapó a Giannis con un brazo involuntario que se agitaba, lo que resultó en su propia técnica). El normalmente reservado Horford lo soltó todo, flexionándose y gritando con sus compañeros de equipo.

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«Los playoffs son emocionales», dijo Horford. «Son intensos. Esta noche las cosas no iban como queríamos. Fueron duros allí en el tercero por un tiempo». [Marcus] Smart siguió hablando en los corrillos. Simplemente nos decía que nos quedáramos con eso. Definitivamente solo muchas emociones en ese punto, y eso es lo que fue».

2. El golpe de Horford energiza a los compañeros de equipo

Horford es el veterano en este equipo de los Celtics, y a menudo se habla de él como una presencia tranquilizadora, alguien que ha pasado por todo y puede ayudar al equipo a mantenerse estable en momentos difíciles. Y lo hizo en varios puntos al principio del juego el lunes por la noche. Pero en la recta final también desempeñó un papel muy diferente desde un punto de vista emocional.

Cuando Horford puso a Giannis en un póster, no fue solo un punto culminante increíble; fue un impulso emocional para un equipo que había tenido problemas para hacer que algo funcionara durante casi dos juegos completos en Milwaukee.

«Gran jugada, obviamente muy emocional», dijo Horford. Creo que para nuestro grupo realmente nos animó aún más. … No hay mucho que decir. Es un poco contagioso. Todo el mundo lo siente. Siento que motiva a todos. Cuando alguno de nosotros tiene alguna de esas jugadas. En ese momento, solo quieres que siga funcionando».

Si bien los Celtics ya se habían defendido, una vez que se establecieron los tiros libres, esa jugada empató el juego en 81-81, ahora tenían la energía para cerrar el espectáculo. A partir de ese momento, los Celtics superaron a los Bucks 35-27 y parecían ser el equipo más fresco.

«Gran juego, gran momento en un juego físico», dijo Marcus Smart. «Hemos estado en el otro extremo de esos un par de veces, así que se sintió bien tener ese. Al todavía lo tiene. No nos sorprendió, pero estábamos extasiados. Lo necesitábamos. Lo sentimos. Todos lo hizo. La energía cambió una vez que sucedió de Al. Lo puso en marcha y a todos los demás».

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3. Horford, Celtics aprovechan el esquema defensivo de los Bucks

Mucho se ha hablado sobre la protección del aro de los Bucks en esta serie, y por una buena razón. Giannis Antetokounmpo y Brook Lopez son quizás el tándem interior más temible de la liga, y juntos han limitado a los Celtics a 124 puntos de pintura en toda la serie.

Eso es impresionante, pero para mantener a los Celtics fuera de la pintura, los Bucks conceden tiros de tres puntos. En el Juego 2, los Celtics aprovecharon con gran efecto, derribando 20 triples en el camino hacia una victoria aplastante. Después de quedarse frío en el Juego 3, los Celtics una vez más encontraron su forma detrás del arco. Fueron 14 de 37, buenos para el 37,8 por ciento.

Horford encestó cinco de ellos, acertando 5 de 7 para su mejor juego de triples de la temporada. Fue la primera vez que hizo cinco triples en un juego desde enero pasado, y llegó en un momento perfecto para los Celtics.

«Al, es como dije, sabemos que podemos darle un golpe seguro cada vez», dijo el entrenador en jefe de los Celtics, Ime Udoka. «Le dije que fuera extremadamente agresivo… Es toda una serie. Lo están protegiendo de una manera específica. Cada vez que tienes a López tan atrás en la caída, literalmente puedes ejecutar un pick-and-pop en cualquier momento que quieras y obtener un 3 abierto de par en par al menos».

Los Celtics ejecutaron muchos pick-and-pop, pero también usaron otras tácticas para abrir las miradas de Horford. A veces, lo veía en la esquina: «nos gusta esconderlo en ciertas áreas de la cancha», explicó Udoka, lo que obligaba a López a una situación sin salida. Si López permanecía apegado a Horford, abriría el aro, y si iba a proteger el aro, abriría a Horford.

Horford hizo un perfecto 6 de 6 desde el campo en el último cuarto, y ese triple puso a los Celtics adelante definitivamente.

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.