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Puntuación de Warriors vs. Nuggets, conclusiones: Golden State sobrevive a Nikola Jokic, Denver en el Juego 5 para hacerse con la serie

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Los Golden State Warriors avanzan a las semifinales de la Conferencia Oeste después de vencer a Nikola Jokic y los Denver Nuggets 102-98 en el Juego 5 para asegurar su serie de primera ronda. Stephen Curry terminó con 30 puntos, el máximo del equipo, mientras que Gary Payton II se destacó en el último cuarto.

Los Warriors tomaron medidas drásticas contra la ofensiva de los Nuggets al final, manteniéndolos a solo 20 puntos en el cuarto y mejoraron a 20-8 en juegos cerrados con Steve Kerr. Ahora también tienen 16-1 de todos los tiempos cuando tienen una ventaja de 3-1 en la serie: la única derrota se produjo en las Finales de 2016.

Los Nuggets de Michael Malone han tenido éxito en el pasado en los juegos de eliminación e incluso superando los agujeros de la serie 3-1. Sin embargo, Denver se quedó corto al forzar un Juego 6 y extender su postemporada. Jokic acabó con 30 puntos, 19 rebotes y ocho asistencias en la derrota. Los Warriors avanzan para enfrentar al ganador entre Memphis Grizzlies y Minnesota Timberwolves. Estas son las conclusiones más importantes del Juego 5.

1. Puede que sea un Nugget, pero también es un guerrero

Cuando el entrenador en jefe de los Nuggets, Mike Malone se dirigió a los medios después del Juego 5, no tuvo más que elogios para Nikola Jokic. «El tipo es la definición de un guerrero», dijo Malone sobre el MVP reinante. La redacción fue quizás un poco extraña teniendo en cuenta a sus oponentes de Golden State, pero el sentimiento se sintió hasta el final del juego y, en realidad, durante toda la temporada.

Era casi poético. Jokic, que jugó prácticamente toda la temporada sin sus compañeros estelares Michael Porter Jr. y Jamal Murray, tuvo que llevar a los Nuggets a un nivel histórico esta temporada. Un equipo que no tenía por qué olfatear los playoffs logró ganar un sembrado No. 6 gracias a su MVP. Evitó una barrida en el Juego 4 con una explosión de 37 puntos. Pero con su temporada en juego el miércoles, su cuerpo finalmente se rompió. No podía llevar a sus compañeros por más tiempo. Dejó el juego con una lesión en el tendón de la corva. Si no hubiera jugado un minuto más el resto de la noche, su descanso de temporada baja se lo habría ganado bien.

En cambio, no solo regresó, dominó. Además de la bandeja de tiempo basura de Monte Morris, Jokic fue el único Nugget en anotar en los últimos ocho minutos y seis segundos del juego. No se puede pedir un resumen mejor de su temporada. Jokic llevó a los Nuggets lo más lejos que pudo. No pudieron llevarlo a los últimos pasos que necesitaban esta noche, y su temporada terminó como resultado.

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Pero si estos equipos se vuelven a encontrar la próxima temporada, con Murray y Porter de regreso y tal vez algunas mejoras dispersas entre el resto de la lista, no se sorprenda si el resultado es diferente. Esta no fue una pelea justa. Incluso bajo las circunstancias, Jokic miró a uno de los 15 mejores jugadores de todos los tiempos en Stephen Curry y fue igual a él en todos los aspectos. Si su equipo puede igualar la próxima temporada de Curry, entonces esta podría ser una de las mejores series de la postemporada de 2023.

2. Tiempo de baile

Las últimas cuatro temporadas no han sido amables con DeMarcus Cousins. En ese lapso, de alguna manera logró jugar para los Warriors de la era Curry, LeBron James Lakers, James Harden Rockets, Kawhi Leonard Clippers, Giannis Antetokounmpo Bucks y Jokic Nuggets… sin ganar un campeonato. Ha estado en cuatro equipos solo en los últimos dos años, y ni siquiera comenzó esta temporada en una lista. La NBA esencialmente ha descartado a un ex All-Star de 31 años.

Pero como ha demostrado esta serie, Cousins ​​todavía tiene un lugar en la liga. De hecho, podría tener una casa en Denver. Eso fue evidente desde el momento en que firmó. Puede que ya no sea un jugador de 30 minutos y su defensa puede bordear lo desastroso, pero los números no mienten. Antes de la llegada de Cousins ​​en enero, los Nuggets fueron superados por 217 puntos en los 823 minutos que jugaron sin Jokic. ¿Después? Eso cayó a solo 38 puntos en 662 minutos.

Estuvo en su mejor momento en el Juego 5, anotando 19 puntos en 8 de 12 tiros para mantener a flote a Denver en los minutos que Jokic tuvo para descansar. Una vez más, Denver mantuvo el ritmo en los minutos sin Jokic. Para la serie en su conjunto, los Nuggets en realidad ganaron los minutos que Cousins ​​jugó por tres.

Es un jugador muy específico en esta etapa de su carrera, pero esa especificidad es muy valiosa para Denver. Los Nuggets se basan en los dones únicos de Jokic. Ninguna copia de seguridad en la Tierra podría replicarlos. Pero en Cousins, tienen el facsímil más cercano que podrían pedir con un salario mínimo, un centro creador de jugadas a través del cual pueden ejecutar la ofensiva y que puede golpear los desajustes. Ya no es un jugador central. No debería empezar. Hay enfrentamientos en los que no podrá jugar en absoluto. Pero Cousins ​​ha demostrado que no debería tener que esperar hasta la mitad de la temporada para conseguir un trabajo el próximo año. En todo caso, Denver debería comprometerse con él como su principal centro de respaldo de inmediato.

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3. Fuerza en números

Andrew Wiggins está ganando el salario máximo. Jordan Poole avanza poco a poco en esa dirección. Hay una razón por la cual los Warriors ahora están comenzando con ambos junto con sus tres superestrellas arraigadas. La mayoría de los equipos están tan desesperados por jugadores como esos que los tiran al suelo. Si Denver tuviera a Wiggins o Poole esta noche, habrían jugado 45 minutos cada uno.

Steve Kerr los usó por 50… combinados. Ninguno de los dos cerró el partido. En cambio, confiaron en Kevon Looney, ganando dinero de nivel medio, Otto Porter, un swing de jonrones de salario mínimo, y Gary Payton II, una sorpresa en el campo de entrenamiento, como sus jugadores de rol en el cuarto trimestre. Esa decisión resultó ser brillante. Ayudó a los Warriors a tomar medidas defensivas contra un Jokic arrasador. Payton acertó algunos de los tiros más importantes de su carrera. Los Warriors avanzaron.

El mantra de Golden State desde que llegó Steve Kerr ha sido «la fuerza de los números», pero siempre se ha sentido un poco forzado. Se podría argumentar que los minutos excesivos de Anderson Varejao en el Juego 7 de las Finales de la NBA de 2016 le costaron a Golden State un campeonato. Sus titulares siempre han jugado minutos limitados en nombre de involucrar a toda la lista. Aparte de los años de Kevin Durant, ciertamente ayudó a la química, pero los números sugirieron que probablemente no les estaba haciendo muchos favores en la cancha.

Pero este equipo es algo completamente diferente. No hay nada forzado en la profundidad de esta temporada. Los Warriors son el raro contendiente con tantas estrellas que ni siquiera tienen que usarlas todas. Su excedente de talento es tan enorme que pueden seleccionar y elegir actores para circunstancias específicas sin tener que preocuparse por un déficit de talento. Incluso el novato Jonathan Kuminga les dio una racha medio decente en el segundo cuarto. Andre Iguodala tendrá un papel esperándolo cuando regrese. La profundidad de Golden State es quizás su mayor arma. Los Warriors pueden jugar de la forma que elijan. Pocos otros contendientes han podido decir lo mismo.

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.